COVID-19 e le Condizioni di vita di Dire del mezzo miliardo inferiore dell’India

Dal blog https://www.globalresearch.ca/

Di Joseph D’Souza Ricerca globale, 24 giugno 2020

Se hai mai camminato sul litorale meridionale di Mumbai, potresti aver notato una torre dall’aspetto strano che si innalza sopra i complessi di appartamenti. Con un’altezza di 27 piani e tre eliporti, un teatro da 80 posti e un garage da 168 posti auto, tra gli altri servizi, lo skyrise è la residenza dell’uomo più ricco dell’India, Mukesh Ambani . Si stima che valga almeno $ 1 miliardo, rendendola la casa privata più costosa del mondo.

Vai a meno di otto miglia a nord lungo la costa e raggiungerai Dharavi, uno dei più grandi bassifondi del mondo. Con una superficie di 0,81 km quadrati, la baraccopoli ospita oltre 1 milione di indiani, rendendola una delle aree più densamente popolate della Terra. Intere famiglie si affollano in case monolocali all’interno dei labirintici quartieri di Dharavi, dove le malattie dilagano a causa delle condizioni confinate e insalubri in cui vivono le persone.

Questa non è la prima volta che l’opulenza della casa di Ambani è stata paragonata a Dharavi, che è stata notoriamente rappresentata nel film “The Millionaire”. Da quando è stata eretta nel 2010, la casa di Ambani è stata la metafora per antonomasia che cattura l’assurda portata della disuguaglianza economica dell’India, che è tra le peggiori al mondo.

Ma la ricaduta economica di Covid-19 sta esacerbando la disuguaglianza dell’India a un punto al di là di ciò che le metafore possono catturare. Le previsioni economiche stimano che il PIL dell’India si contrarrà del 4-5% nel prossimo anno, con gravi ripercussioni sulle principali industrie e sulla classe media emergente dell’India. Ma è l’economia informale dell’India, dove quasi l’81% degli indiani lavora, che sarà colpita più duramente. Questa metà inferiore dell’India, come la chiama il premio Nobel Abhijit Banerjee, non sta semplicemente affrontando una crisi economica, ma una questione esistenziale mentre lottano per mettere il cibo sulle loro tavole. Queste sono le persone che guadagnano i salari giornalieri, lavorano su base contrattuale e non hanno alcuna rete di sicurezza o assicurazione personale di alcun tipo. Potrebbero non soccombere a Covid-19, ma soccomberanno alla mancanza di accesso al cibo e alle cure sanitarie.

La difficile situazione dei lavoratori migranti dell’India offre uno scorcio della triste realtà che milioni di persone dovranno affrontare a causa della ricaduta economica di Covid-19. Quando l’India è entrata in uno stato di blocco il 24 marzo – il più grande blocco al mondo – più di 100 milioni di uomini e donne che erano emigrati dalle loro città e villaggi rurali per cercare lavoro nelle grandi città e baraccopoli come Dharavi sono stati improvvisamente lasciati senza lavoro . La stragrande maggioranza vive alla giornata, a seconda dei guadagni giornalieri per soddisfare i propri bisogni, e molti di loro non possiedono case ma dormono nel luogo di lavoro.

Nei giorni successivi al blocco, iniziarono a emergere immagini da tutta l’India di un esodo di massa di persone che camminavano a 310, 621 o anche 932 miglia (500, 1.000, 1.500 km, rispettivamente) sotto il sole cocente per raggiungere la loro città natale, la maggior parte di loro al Nord. La mancanza di trasporto pubblico – che era inaccessibile per molti o chiusa a causa della pandemia – ha costretto questi uomini e donne a trasportare i propri figli o rimorchiarli dietro su carrelli e persino valige. Presto iniziarono a circolare storie di bambini che muoiono a causa dell’esaurimento e della fame, migranti affaticati che si addormentano sui binari della ferrovia e vengono investiti da treni e altri che muoiono in incidenti stradali e a causa dell’estrema stanchezza. Sono stati segnalati anche casi di polizia che tenta violentemente di imporre il coprifuoco e blocchi nei confronti dei migranti.

Oltre alla catastrofe finanziaria che avrà un impatto su milioni di indiani poveri, esiste una possibilità molto reale che l’arrivo di migranti Covid-19 positivi nelle città rurali possa scatenare una crisi sanitaria in aree scarsamente preparate a gestire il virus. L’India ha ormai superato l’Italia e divenne il quarto paese con il maggior numero di casi Covid-19 – e sta rapidamente salendo la scala. Consentire ai migranti di tornare a casa prima di attuare il blocco avrebbe potuto rallentare la diffusione, secondo una task force congiunta delle principali organizzazioni di sanità pubblica dell’India.

La triste verità è che è solo in questo momento di crisi che le classi alte e medie dell’India hanno lentamente iniziato a riconoscere il ruolo cruciale che i lavoratori migranti e i lavoratori quotidiani svolgono nel mantenere l’economia del paese in funzione e nel mantenere il loro stile di vita confortevole. Sono la classe invisibile – operai edili, idraulici, addetti alle pulizie, cameriere, operai di aziende di medie e grandi dimensioni – che mantiene attivo il motore economico dell’India.

Mentre alcuni di loro potrebbero tornare quando le condizioni economiche migliorano e la pandemia è sotto controllo, molti potrebbero non voler tornare. Perché dovrebbero quando l’India non ha considerato la loro situazione nel bel mezzo di un blocco? Sebbene la Corte Suprema dell’India sia finalmente intervenuta e abbia ordinato agli Stati di aiutare i migranti a tornare a casa, inizialmente la corte ha respinto una petizione per affrontare la questione.

La prospettiva di tornare a condizioni di vita anguste in luoghi come Dharavi, dove il distanziamento fisico è inesistente, e a contratti usuranti che infrangono qualsiasi senso di decenti normative sul lavoro possono anche impedire a molti migranti di tornare.

Man mano che le restrizioni al blocco iniziano a diminuire, l’India deve ora affrontare l’imponente sfida di trovare un modo per riavviare la sua economia. I pacchetti di stimoli possono aiutare a mantenere a galla le imprese, le società e le persone impiegate nell’economia formale, ma occorre prestare particolare attenzione ai lavoratori giornalieri che non possono accedere agli aiuti economici forniti al settore privato. Il governo centrale, così come i singoli stati, dovrebbe prendere in considerazione l’istituzione di una task force di emergenza dedicata ad affrontare le esigenze di questa metà della nostra popolazione.

A breve termine, gli economisti hanno proposto l’erogazione di 7.500 INR (circa $ 100 USD) per i prossimi sei o dodici mesi per aiutare queste famiglie a sopravvivere, oltre a fornire cereali alimentari dal surplus dei granai del governo. Anche l’accoglienza delle ONG e il Programma alimentare mondiale delle Nazioni Unite contribuiranno notevolmente a fornire cibo a chi è nel bisogno. Ma a lungo termine, le leggi del lavoro arcaico e le infrastrutture sanitarie dell’India devono essere riformate in modo che i lavoratori migranti ricevano salari equi e abbiano accesso all’assistenza sanitaria, che include una sistemazione adeguata.

Anche prima della pandemia di Covid-19, il Primo Ministro Narendra Modi aveva sostenuto che l’India diventasse completamente autosufficiente sotto ogni aspetto, economico e nella sua produzione alimentare. Questa visione può essere raggiunta solo se riconosciamo il valore e il valore che i lavoratori del settore organizzato apportano alla nostra nazione.

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La maggior parte del Rev. Joseph D’Souza è un teologo cristiano, autore e attivista per i diritti umani e civili. È il fondatore di Dignity Freedom Network, un’organizzazione che sostiene e fornisce aiuti umanitari agli emarginati e agli emarginati dell’Asia meridionale. È arcivescovo della Chiesa anglicana del buon pastore indiano e ricopre il ruolo di presidente del Consiglio cristiano di tutta l’India.La fonte originale di questo articolo è Global ResearchCopyright © Joseph D’Souza , Ricerca globale, 2020

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