Retraumatizzazione psichiatrica: una conversazione sul trauma e la follia nei servizi di salute mentale

dal blog https://www.madinamerica.com/

Di Bruce Levine, PhD26 luglio 2018

Le forze politiche, culturali e finanziarie hanno reso molti professionisti della salute mentale così inconsapevoli della realtà dei traumi e delle avversità che spesso danneggiano invece di aiutare. Nel suo libro di recente pubblicazione Trauma and Madness in Mental Health Services(Palgrave Macmillan, 2018), lo psicologo clinico Noël Hunter offre una profonda critica delle irrazionalità diagnostiche e terapeutiche della salute mentale e fornisce anche strumenti concreti per i sopravvissuti al trauma e per i loro aiutanti.

Hunter ha un punto di vista unico per vedere la professione di salute mentale. Non solo è una psicologa con una vasta conoscenza della ricerca empirica, ma è stata “diagnosticata” e “trattata” per “gravi malattie mentali”. Prima di diventare uno psicologo clinico, Hunter era un attore coinvolto nella commedia improvvisata, che lei ancora fa – e si guadagnò da vivere per un decennio come personal trainer. Tuttavia, le sue esperienze di paziente hanno portato il suo ritorno a scuola a diventare uno psicologo. La sua tesi di dottorato, su cui è basato il libro, include interviste a persone con esperienza diretta del sistema di salute mentale – esperti per esperienza – che Hunter cita nel suo nuovo libro.

Recentemente, ho rivisto Trauma and Madness in Mental Health Services per CounterPunch , ed ero curioso di saperne di più da Hunter sul suo nuovo libro.

Bruce Levine: Tu scrivi: “Non solo le mie esperienze nel sistema di salute mentale sono state ritraumatizzate, ma hanno anche alterato in modo critico la mia visione di me stesso e del mondo. Inoltre, le dinamiche tra me e molti dei professionisti della salute mentale che ho incontrato hanno rispecchiato in modo misterioso quelli con i miei abusatori. “Noël, dimmi di più su questo, e quanto ritieni che sia razionale per il trattamento psichiatrico?

Noël Hunter: Penso che più profondamente si è ferito nella vita, soprattutto se durante lo sviluppo, più è probabile che si debba essere feriti ancora e ancora e ancora nella vita. Il sistema di salute mentale è un riflesso di ciò. Credo che, nel complesso, il sistema sia parte di una grande rievocazione delle prime dinamiche – che si tratti di esperienze di emarginazione, discriminazione, rifiuto, sprezzante, giudizio e condanna, ecc. – e c’è un’enorme mancanza di consapevolezza da parte della maggior parte dei professionisti di come sono complici nel giocare a questi fuori.

Un uomo di colore passa la sua vita ad essere emarginato e aggredito, licenziato a causa della sua paura e dolore – se entra nel sistema, non è più “meno” di lui a causa della sua oscurità, ora è emarginato e definito “schizofrenico”. è stata accusata di una giovane donna abusata sessualmente che le ha “voluto”, e non è mai stata data l’opportunità di essere arrabbiata nel sistema – ora è “borderline” e ancora una volta accusata di essere troppo sessualizzata per aver causato il comportamento dello staff in modi vergognosi, e condannato per la sua rabbia, anche quando è presa su se stessa.

Forse più di ogni altra, l’enactment più comune è quello associato all’individuo che è cresciuto con un genitore narcisista in costante bisogno di adulazione, intollerante al disagio o all’auto-riflessione, e che era un maestro nell’arte del gaslighting.

Bruce Levine: C’è così tanto che la psichiatria dell’establishment ha torto che quelli di noi che scrivono articoli e libri che criticano questa istituzione possono sopraffare un lettore. Cosa, per te, era più importante trasmettere ai lettori di Trauma e Madness in Mental Health Services ?

Noël Hunter: Che i problemi non derivano da pochi individui o anche da una sola professione. Piuttosto, l’interezza del campo della salute mentale e il paradigma sotto il quale opera è una religione moderna diffusa con tutti i problemi e i benefici familiari che esistono in ogni religione. Ancora più importante, tuttavia, c’è speranza se le persone sono disposte ad andare oltre ciò che la società ci dice che dobbiamo “fare”. Le persone guariscono da un grande dolore per 200.000 anni – le professioni di salute mentale sono esistite per meno di 200. Mentre ci sono alcune cose che abbiamo imparato, dobbiamo smettere di provare a reinventare la ruota. Le persone hanno bisogno di amore, sostegno, comunità, di essere ascoltati, di essere stimati, di essere convalidati, di avere uno scopo, di avere salute e alloggio,

Bruce Levine: Dalla mia esperienza, niente è più irritato per gli psichiatri dell’establishment di fronte a questa verità: il loro squilibrio biochimico e le teorie del difetto genetico definiscono le persone come “difettose” e ciò provoca persone che stanno già soffrendo di stigmatizzazione ed emarginazione a causa di questo stato di difetto. Questo è estremamente importante e tu ne discuti nel tuo libro.

Noël Hunter: Questa potrebbe essere una delle cose più comuni che ho incontrato nel mio lavoro clinico, accanto a quello di individui che cercano costantemente di dimostrare a se stessi ai fantasmi del loro passato senza successo. Se i pazienti adottano volontariamente il ruolo di difettosità, allora come fa il medico a fare qualcosa di dannoso o sbagliato? Persone che sono cresciute come capro espiatorio, che credono di essere sporche o difettose o cattive, che si vergognano della loro esistenza o credono che dovrebbero essere qualcuno che non sono, che hanno portato l’emarginazione e la discriminazione di tutta la loro vita nella società – queste sono le persone che più frequentemente entrano nei servizi di salute mentale. Sono anche quelli più prontamente vulnerabili ad accettare questi messaggi sotto le spoglie del trattamento e della cura. Non è fino a che le persone non sono disposte a cominciare a considerare che, in realtà,

Certo, c’è semplicemente il problema esistenziale dei professionisti della salute mentale che può essere insopportabile per loro: se non sto risolvendo un problema distinto e identificabile, qual è, allora, il mio scopo? Se il vero potere di guarigione che ho è qualcosa che qualsiasi essere umano potrebbe fornire, se volendo, perché ho passato tutti quegli anni a scuola e forse centinaia di migliaia di dollari? Se queste non sono malattie specifiche legate a specifici difetti biochimici o genetici, perché mi sono specializzato e chi non ama sentirsi speciale? E, peggio, se non mi rivolgo alle persone con malattie genetiche e problemi biochimici, cosa, in realtà, sto facendo quando tutto ciò che ho da offrire sono i farmaci e gli interventi tecnologici?

Questo problema non è unico per i professionisti della salute mentale. I medici sono presi in un simile dilemma quando si tratta di obesità, malattie cardiache, diabete, infiammazione cronica e molte malattie autoimmuni, persino il cancro. Cosa fanno questi medici quando si rendono conto che questi problemi sono quasi interamente dovuti a una dieta industrializzata in gran parte basata su interessi aziendali – l’industria dello zucchero, i produttori di soia, Monsanto – e che se la gente mangiasse il modo in cui gli esseri umani sono progettati per mangiare, questi i problemi per lo più non esisterebbero? E, naturalmente, questi problemi sono completamente intrecciati con problemi di salute mentale!

È troppo pericoloso per la propria ansia esistenziale e per l’identità tollerare qualsiasi discussione sulle teorie genetiche e biochimiche; l’idea che queste teorie e i loro trattamenti correlati siano effettivamente dannosi e discriminatori va oltre il regno dell’accettabilità. Nella difesa dei professionisti, i pazienti arrivano anche a credere che non ricevono cure “reali” o trattamenti di qualità se gli viene detto di fare esercizio fisico, mangiare sano, fare una passeggiata, ecc. – sentono di essere stati cambiati se non escono con un piano o una prescrizione concreti. Certo, pollo o uovo, giusto? Essi continuano a mentire con i professionisti per dire la verità.

Bruce Levine: Trauma and Madness in Mental Health Services tratta di un argomento molto serio, ma mi hai fatto ridere ad alta voce alcune volte. Ad esempio, quando si discute del bisogno finanziario dei professionisti della salute mentale di distinguersi dai loro numerosi colleghi attraverso specializzazioni pretenziose, si scrive: “Vivo a New York dove la popolazione di terapeuti è competitiva solo con quella, forse, di attori, finanza professionisti e topi. “Troppi professionisti della salute mentale hanno paura di essere irriverenti su aspetti della loro professione che nessuno dovrebbe venerare. Pensi che la loro socializzazione danneggi la loro spontaneità e autenticità?

Noël Hunter: Qual è il punto della vita se non riusciamo a ridere! La risata è così incredibilmente curativa e ci permette di affrontare gli aspetti più dolorosi della nostra esistenza senza essere soffocato dal peso di tutto questo. Ci permette di digerire ciò che è altrimenti intollerabile. In sostanza, le risate sono come un lassativo molto piacevole. Una bella risata è davvero un buon … beh, lo sai.

Sfortunatamente, ridere è disapprovato, e sono d’accordo sul fatto che molti professionisti della salute mentale sembrano essere in qualche modo spaventati dall’umorismo, almeno quando si tratta del loro lavoro. Non penso che questo problema sia unico per i professionisti della salute mentale. Penso che sia un sottoprodotto del proprio doloroso sviluppo in cui potrebbero essere stati derisi o non presi sul serio da bambini, e anche, sì, socializzazione. Viviamo in una società che valorizza lo stoicismo, il completo controllo sui propri comportamenti, la mancanza di espressione emotiva, la “cortesia” a scapito dell’autenticità – io amo New York! – e un inquietante ideale di conformità di Stepford Wife. I professionisti della salute mentale sono spesso selezionati per la loro capacità di rappresentare questi valori. Quei piantagrane che dicono la verità, sono spontanei (altrimenti chiamati “impulsivi”), chi ride o trova umorismo nell’oscurità (o “affetto inappropriato”), che rifiuta di conformarsi (o il mio preferito, “oppositivo”) viene ostracizzato e patologizzato per la minaccia che pongono alla correttezza. Generalmente non superano il processo di formazione. So che quasi non l’ho fatto. È il modo anglosassone. È anche ciò che rende la maggior parte di noi completamente infelici.

Bruce Levine: Secondo te, cosa è più importante trasmettere ai professionisti della salute mentale che trattano persone che potrebbero comportarsi in modi che a loro sembrano bizzarri o che li spaventano?

Noël Hunter: cerca di capire ciò che non fai. Sappi che c’è quasi sempre una ragione per cui una persona si comporta nel modo in cui è. È nostro compito prenderci il tempo per cercare di capire cosa sia, non per scriverlo e giudicare. Tutti possiamo immaginare un animale spaventato e intrappolato: scatta, si contorce, corre in tondo, salta, e se potesse parlare, probabilmente non avrebbe lavorato molto duramente per aiutarti a sentirti meglio, avrebbe cercato di proteggersi. Lo comprendiamo con gli animali e istintivamente sappiamo che dobbiamo aiutare a calmare l’animale e aiutarlo a sentirsi al sicuro. Eppure, con la gente, improvvisamente tutto il buon senso e l’istinto escono dalla finestra e invece di compassione e comprensione, giudichiamo, condanniamo, evitiamo, aggressiamo e disumanizziamo.

In breve: solo perché qualcuno è diverso da te, questo non li rende sbagliati, malati, disordinati, difettosi, inferiori o inferiori a te. Se non puoi essere curioso o controllare la tua stessa paura, cerca un consiglio.

Bruce Levine: Infine, hai avuto delle reazioni alla mia recensione di CounterPunch ? CounterPunch è una pubblicazione politica anti-autoritaria di sinistra con la maggior parte dei suoi lettori che ha antipatia sia per Donald Trump che per Hillary Clinton, e parte di ciò che volevo fare nella mia recensione di Trauma and Madness in Mental Health Services era di ottenere questo tipo di lettori diventare critici del complesso psichiatrico-industriale così come lo sono del complesso militare-industriale. Qualcosa che ho detto in quella recensione che hai preso in considerazione?

Noël Hunter: ho adorato questa recensione e i parallelismi che disegni. È importante essere in grado di riconoscere la più grande immagine – la psichiatria esiste in un contesto più ampio. Viviamo in una società gestita da interessi aziendali e la nostra “consulenza di esperti” in quasi ogni area data riguarda più la protezione di questi interessi che non l’umanità.

Apprezzo anche che lei sottolinea che molti singoli clinici hanno il desiderio sincero di aiutare i loro pazienti, ma che il maggior sistema industriale-industriale rovina quasi ogni possibilità che possano effettivamente farlo. Non vedo il valore nell’attaccare i singoli professionisti più di quanto desidereremmo che ci attaccassero – appoggiando una persona in un angolo con vetriolo e aggressività raramente, se mai, una tale persona può ascoltarla o connettersi.

Le persone che entrano nei servizi sono spesso le persone più vulnerabili della società che hanno subito traumi, avversità, abusi e oppressione estesi per tutta la vita. Allo stesso tempo, fatico con la parola “trauma” perché significa un evento enorme, manifesto che deve superare una linea arbitraria di “abbastanza cattivo” da contare. Preferisco i termini “stress” e “avversità”. Nel libro, parlo del problema del linguaggio e di come questo insinua differenze che non ci sono, giudizi e ipotesi non veritiere. Il nostro cervello e il nostro corpo non conoscono la differenza tra “trauma” e “avversità”: uno stato di lotta / fuga stressato è lo stesso indipendentemente dalle parole che usate per descrivere l’ambiente esterno. Sono stanco di persone che dicono “non mi è mai successo nulla di male” perché non hanno vissuto “traumi”. Le persone soffrono e quando lo fanno,

Inoltre, è importante riconoscere che gli “ex-pazienti guariti” sono un gruppo selezionato di individui per lo più privilegiati, come me, e non sono le uniche voci di valore. I partecipanti che ho citato in tutto il mio libro esistono lungo un ampio continuum di funzionalità, angoscia e stato di recupero auto-identificato, sebbene la maggior parte si sia, in effetti, identificata come “recuperata”. Quasi tutti erano ancora in qualche tipo di terapia o mentale trattamento sanitario, e quindi non dovrebbero essere considerati ex pazienti. Molte persone non hanno il lusso di sfuggire al sistema, a causa della dipendenza da droghe, della mancanza di altro supporto, della paura, della solitudine o della legge. Anche le loro voci contano.

E questo è davvero l’intero scopo del mio libro. Per dare a queste voci la possibilità di essere ascoltati. Spero che le persone ascolteranno.

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