“Distanziare è impossibile”: i campi profughi corrono per evitare la catastrofe del coronavirus

Dal blog https://www.nature.com/

 24 APRILE 2020 Nidhi Subbaraman

Un operatore umanitario fornisce maschere protettive per i migranti in Grecia. Credito: Manolis Lagoutaris / AFP / Getty

Ci sono 70 milioni di rifugiati, sfollati e richiedenti asilo in tutto il mondo. Vicini abitativi, significativi problemi di salute di base e accesso limitato ai servizi igienico-sanitari e alle cure mediche fanno sì che COVID-19 – che non ha cure conosciute e abbia messo in ginocchio alcuni dei migliori sistemi sanitari del mondo – rappresenta una minaccia fuori misura per queste comunità .

Sebbene ci siano alcune segnalazioni di rifugiati che risultano positivi al virus, a metà aprile, non ci sono focolai noti di COVID-19 nei principali campi profughi, secondo i sostenitori e i soccorritori contattati da Nature . Ma molti gruppi di aiuto temono che sia solo questione di tempo prima che la malattia colpisca. Secondo i gruppi di difesa, le nazioni ospitanti sono state lente nell’applicazione delle misure preventive. E gli esperti temono che le organizzazioni umanitarie avranno difficoltà a radunarsi e rispondere.

Le epidemie di malattie rappresentano un pesante tributo per gli sfollati, ma la pandemia di coronavirus rappresenta un nuovo tipo di minaccia, afferma Annick Antierens, consulente strategico del dipartimento medico di Medici senza frontiere, un’organizzazione internazionale di assistenza medica, a Bruxelles. “Qualsiasi tipo di epidemia non è mai buono, ma in particolare non questo, dove l’allontanamento fisico è impossibile e l’isolamento domestico è uno scherzo.”

La natura ha parlato con persone in tre importanti accampamenti in tutto il mondo che sono o coinvolti nella valutazione del rischio che COVID-19 rappresenta per i rifugiati o che stanno lavorando in prima linea per proteggerli, per chiedere come i campi si stanno preparando per la pandemia.

Modelle e voci in Cox’s Bazar, Bangladesh

Quasi 600.000 rohingya vivono ora nel sito di espansione di Kutupalong-Balukhali a Cox’s Bazar, in Bangladesh, dopo essere fuggiti dal Myanmar dopo la persecuzione nel 2017. È uno dei campi profughi più grandi e densamente popolati del mondo. Ed è il primo ad essere utilizzato in un modello di COVID-19, afferma Paul Spiegel alla Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health di Baltimora, nel Maryland.Le simulazioni che guidano la risposta del mondo a COVID-19

Spiegel e il suo team hanno creato un modello che proietta i risultati nel campo utilizzando i dati, principalmente dalla Cina, sull’età, sulla gravità del caso e sui tassi di mortalità del caso per l’epidemia. L’analisi 1 è stata pubblicata il 26 marzo e non è stata sottoposta a revisione paritaria.

Il gruppo ha modellato i risultati in scenari a bassa, moderata e alta trasmissione. Ci sono cinque ospedali (gestiti da organizzazioni non governative e governi stranieri) con un totale di 340 letti nell’accampamento del Cox’s Bazar. Lo scenario peggiore esaurisce quella capacità a soli 58 giorni dallo scoppio e causerebbe oltre 2.000 decessi. Theo Vos, un epidemiologo presso l’Università di Washington a Seattle, che non era coinvolto nello studio, afferma che l’approccio alla modellazione presenta delle limitazioni, tra cui l’assunzione di un numero di riproduzione di base costante (R 0 ), una metrica utilizzata per misurare la trasmissione di una malattia. In realtà, dice Vos, R 0 per il coronavirus è variato nel tempo.

Spiegel afferma che i risultati – anche per lo scenario peggiore – sono probabilmente sottostimati. Il bilancio che il virus assumerà su gruppi con cattive condizioni di salute e malnutrizione è ancora sconosciuto. E quando gli ospedali in loco sono sopraffatti da COVID-19, le morti per altre malattie come la malaria potrebbero aumentare. “Il tasso di mortalità potrebbe essere più alto”, osserva Spiegel. Un portavoce dell’Alto commissario delle Nazioni Unite per i rifugiati (UNHCR) afferma che l’organizzazione ha utilizzato il modello Johns Hopkins per guidare la propria risposta insieme alle organizzazioni umanitarie partner.

Sebbene COVID-19 non abbia ancora preso piede in Cox’s Bazar, sta avendo un impatto. Un operatore umanitario che ha chiesto di non essere nominato, poiché l’ambiente umanitario è sensibile e non può parlare a nome dell’organizzazione per cui lavora, afferma che le ONG locali hanno ridotto il numero di membri del personale che vanno nei campi per ridurre il rischio di introdurre virus. Sono previste eccezioni per il personale che fornisce servizi cruciali, come l’assistenza sanitaria e la distribuzione di alimenti. Alcuni programmi che hanno supportato un gran numero di residenti, tra cui sessioni di istruzione e consulenza sulla salute mentale, sono stati interrotti o ridotti di dimensioni.Cacciati, ossessionati, apolidi e spaventati: le storie degli scienziati rifugiati

Gli operatori umanitari ancora ammessi stanno addestrando leader della comunità fidati, come leader di gruppi di giovani e donne, insegnanti e leader religiosi, per spiegare ai residenti fatti sul virus piuttosto che farli direttamente dagli operatori umanitari. E, secondo l’UNHCR , la risposta del coronavirus potrebbe interferire con i preparativi per le piogge monsoniche, previsti per giugno.

Nel mezzo di queste complicazioni, gli operatori umanitari sono alle prese con una sfida di comunicazione unica. A settembre 2019, il Bangladesh ha limitato l’accesso al servizio di telefonia cellulare sul sito. I residenti non sono in grado di comunicare rapidamente tra loro o di accedere a informazioni affidabili online. Ciò ha favorito la diffusione della disinformazione tra i residenti di Rohingya riguardo al virus. Le ONG hanno intervistato i residenti e hanno scoperto di aver creduto a voci imprecise, ad esempio che gli operatori sanitari uccidessero le persone infette dal virus e che la malattia non fosse trasmissibile. I gruppi di aiuto temono che, di conseguenza, i residenti saranno riluttanti a rivolgersi al medico quando incontrano sintomi simili a quelli di COVID-19.

Un piano per spostare gli anziani in Grecia

Cinque isole del Mar Egeo al largo della Grecia ospitano rifugiati e richiedenti asilo dal Medio Oriente e dal sud e dall’Asia centrale prima di poter entrare nel paese. Arrivano ai punti di ingresso dell’isola, dove la Grecia ha strutture per circa 6.000 persone in attesa di decisioni di asilo. Ma i campi si sono gonfiati nel tempo di quasi 40.000 persone. Molti vivono in rudimentali accampamenti tra gli uliveti con accesso limitato all’acqua corrente e ai servizi igienici.Rifugiati e sfollati altamente vulnerabili a COVID-19

“Vivono in tende, campi di fortuna e scatole di cartone. È una situazione molto sovraffollata ”, afferma Apostols Veizis, direttore dell’unità di supporto operativo medico ad Atene, in Grecia, per Medici senza frontiere. Veizis ha co-scritto un editoriale 2 sul British Medical Journal a marzo, invitando i governi europei a includere i migranti nei loro piani di risposta e a liberare i campi dell’isola come misura precauzionale.

Altri gruppi, incluso Human Rights Watch e l’International Rescue Committee, hanno lanciato un invito simile .

Sebbene altre parti del mondo stiano dando la priorità al distanziamento sociale e ai blocchi per rallentare la diffusione del coronavirus, le opzioni sono limitate in un campo profughi. “Non c’è davvero la capacità di autoisolarsi o mettere in quarantena all’interno di queste comunità”, afferma Devon Cone, un avvocato senior di Refugees International, con sede a Washington DC, un gruppo che si occupa degli sfollati.

Un gruppo di volontari distribuisce prodotti per la pulizia ai rifugiati nel campo profughi di Barwako.
I volontari distribuiscono prodotti per la pulizia alle persone in un campo profughi a Mogadiscio, in Somalia. Credito: Sadak Mohamed / Anadolu Agency / Getty

Invece, in risposta alla pandemia, Medici senza frontiere sta dando la priorità a ulteriori strutture idriche e igieniche nei campi in Grecia. Veizis afferma che esiste un piano per proteggere circa 2.400 residenti ad alto rischio – quelli con più di 60 anni e quelli con patologie croniche – trasferendoli in hotel sulla terraferma. E ad aprile, l’UE ha impegnato 350 milioni di euro (377 milioni di dollari USA) per sostenere i rifugiati e i richiedenti asilo, compresi quelli in Grecia.

Le ostetriche insegnano a lavarsi le mani in Somalia

A Mogadiscio, in Somalia, il ginecologo Deqo Mohamed ha letto gli aggiornamenti dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie e l’OMS fino a febbraio, marzo e aprile. È preoccupata per le 300.000 persone all’interno del paese che sono state sfollate a causa di conflitti e catastrofi naturali nei campi lungo il cosiddetto corridoio di Afgooye. All’inizio di aprile, l’UNHCR ha dichiarato che i 2,6 milioni di sfollati interni della nazione erano ad alto rischio di contrarre il virus.Coronavirus più recente

A differenza di molti altri, questi accampamenti fuori Mogadiscio sono costruiti su terreni privati, con “guardiani” che sorvegliano l’ingresso, anche da parte di operatori sanitari. Ciò significa che il governo non ha accesso a questi spazi, né gruppi umanitari internazionali. Mohamed, che ha lavorato per anni insieme alla madre e alla sorella somale per fornire servizi sanitari alle donne sfollate nella regione, si è concentrata sulla formazione di ostetriche e studenti di medicina per comunicare alle comunità le informazioni sul distanziamento sociale, sul lavaggio delle mani e sull’igiene in 12 siti, per preparare la pandemia. Ha chiuso le sue cliniche a Mogadiscio e nel corridoio ad eccezione di consegne e casi di emergenza. Come parte della risposta nazionale,

“Non abbiamo personale medico pronto a gestire COVID-19, non abbiamo DPI, non abbiamo test, non abbiamo siti di ventilazione. Nominalo. Tutto ciò per cui il resto del mondo sta combattendo in COVID-19, in realtà è zero nel nostro sito “, afferma.doi: 10.1038 / d41586-020-01219-6

Riferimenti

  1. 1.Truelove, S., Abrahim, O., Altare, C., Azman, AS & Spiegel, P. Preprint at medRxiv https://doi.org/10.1101/2020.03.27.20045500 (2020).
  2. 2.Hargreaves, S., Kumar, BN, McKee, M., Jones, L. & Veizis, A. Br. Med. J. 368 , m121

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