Il cambiamento è un gioco di squadra

Dal blog https://jacobinitalia.it/

Matthew Miranda 29 Agosto 2020

a storia dello sport professionistico statunitense è anche storia di lotte. Ma mai prima d’ora una fetta così ampia di campionati era stata coinvolta nell’azione politica

Domenica 23 agosto a Kenosha, nel Wisconsin, la polizia ha colpito con quattro proiettili Jacob Blake, recidendogli il midollo spinale e aggiungendo un altro capitolo alla lunga storia della violenza di stato degli Usa contro i neri americani. Mercoledì, i Milwaukee Bucks della Nba, che avevano in calendario di giocare i playoff della loro categoria contro gli Orlando Magic, non lo hanno fatto. Piuttosto hanno scioperato, rilasciando una dichiarazione in cui si legge: «è necessario che il parlamento dello stato del Wisconsin si riunisca nuovamente dopo mesi di inattività e adotti misure significative per affrontare le questioni relative alla responsabilità della polizia, agli abusi e alla riforma della giustizia penale».

La storia dello sport professionistico statunitense è inseparabile dalla storia delle proteste. Personaggi come Muhammad Ali, Colin Kaepernick, Mahmoud Abdul-Rauf, Craig Hodges, John Carlos e Tommie Smith, Jackie Robinson e Pee Wee Reese hanno usato la loro posizione di atleti professionisti per promuovere ideali progressisti in un settore e una nazione che sono stati storicamente reazionari.

Sul fronte dei giochi di squadra, nel 2016, dopo gli omicidi della polizia di Philando Castile e Alton Sterling, i giocatori di tre squadre Wnba hanno indossato magliette durante il riscaldamento per denunciare quelle uccisioni; altri in tutto il campionato hanno usato le conferenze stampa post-partita per parlare della riforma della giustizia penale e della brutalità della polizia piuttosto che delle partite. Nel 1964, poco prima del primo Nba All-Star Game trasmesso in televisione, i giocatori si rifiutarono di lasciare gli spogliatoi fino a quando non furono soddisfatte le richieste di migliori condizioni di lavoro. Tre anni prima, Bill Russell ei Boston Celtics si erano rifiutati di giocare una partita di esibizione a Lexington, Kentucky, dopo che diverse aziende si erano rifiutate di farli entrare durante il viaggio.

Mezzo secolo dopo, gli atleti protestano ancora contro il razzismo. Ma lo sciopero dei Bucks è particolarmente significativo.

Innanzitutto, si è rapidamente diffuso ad altre squadre e leghe: entro la fine della notte, tutte le partite Nba di mercoledì e giovedì sono state cancellate, senza che nessuno sapesse se la stagione avrebbe potuto proseguire. Anche i giocatori della Wnba si sono rifiutati di giocare mercoledì sera. Tre partite della Major League Baseball sono state cancellate, insieme a cinque partite della Major League Soccer. La star del tennis Naomi Osaka si è ritirata da una partita di semifinale a New York City prima di accettare di tornare dopo che il torneo era stato rinviato. Mai prima d’ora una sezione così ampia di sport professionistici statunitensi era stata sospesa a causa di atleti che richiedevano un’azione politica; storicamente, la maggior parte degli scioperi era ristretta al sindacato dei giocatori di lega e incentrata su questioni legate al lavoro.

In secondo luogo, i giocatori ora stanno avanzando richieste più concrete nei confronti dei proprietari miliardari e dei politici. Una settimana dopo gli omicidi di Castile e Sterling del 2017, quattro stelle dell’Nba – LeBron James, Carmelo Anthony, Dwyane Wade e Chris Paul – vennero celebrate semplicemente per essere salite sul palco dei premi Espy e aver chiesto agli atleti di «parlare, usare la nostra influenza e rinunciare a ogni violenza». Oggi, dopo che i giocatori della Nba hanno citato la soppressione degli elettori come una delle loro preoccupazioni principali, gli Houston Rockets hanno annunciato che la loro arena sarà aperta al voto dal 13 ottobre al giorno delle elezioni, dodici ore al giorno, sette giorni alla settimana, unendosi ad altre squadre che hanno fatto lo stesso.

Ma non tutto è rose e fiori a Mudville. Dopo il loro sciopero di un giorno, i giocatori hanno deciso di tornare al lavoro; le partite riprenderanno. Sicuramente c’è una moltitudine di fattori che ha influenzato la loro decisione, ma uno è senza dubbio, come sempre, il denaro. Secondo Epsn:

Il direttore esecutivo dell’Nbpa Michele Roberts e il consigliere senior Ron Klempner, entrambi a Orlando per l’incontro di mercoledì, hanno spiegato che se i giocatori decidessero di non giocare il resto della stagione, potrebbero perdere il 25-30% del loro stipendio. La lega potrebbe anche rescindere l’accordo di contrattazione collettiva e bloccare i giocatori mentre i termini di un nuovo Cba vengono negoziati sotto la costrizione economica e sociale della pandemia.

È più facile pensare che nulla cambierà che confidare nel cambiamento, o essere cinici quando ciò che viene descritto loro come significativo si rivela essere meno importante. All’inizio di questo mese, il commissario della lega Adam Silver ha annunciato la creazione della Nba Foundation, una partnership tra proprietari e giocatori volta a «creare opportunità economiche significative per i neri americani». Il titolo che informa che i proprietari delle squadre impegneranno 300 milioni di dollari in dieci anni per finanziare il progetto è impressionante, finché non ci si rende conto che significa che ogni proprietario sta donando 1 milione di dollari all’anno alla fondazione. Si tratta dello 0,0025% del patrimonio netto di Robert Sarver, uno dei pesci grossi più poveri della lega, l’equivalente di qualcuno che doni 125 dollari guadagnandone 50 mila. Eppure i proprietari, secondo fonti Espn, stanno pensando di avere la faccia tosta per chiedere anche ai giocatori di contribuire con i finanziamenti.

«Se smettiamo di giocare oggi – ha chiesto mercoledì un dirigente del front-office ai giocatori – questo cambierà qualcosa nel mondo? Tutti gli altri andranno avanti e allora perderemo le nostre posizioni». È una domanda giusta: come si bilancia potere e presenza senza sacrificare nessuno dei due? Non esiste una risposta semplice. Ma una cosa è evidente anche dopo uno sciopero breve: gli atleti sono più vicini alla sensibilità del pubblico di miliardari e politici.

Agendo collettivamente, sono stati in grado di ricordare al pubblico una verità universale: più agiamo collettivamente, più possiamo cambiare il mondo piuttosto che essere plasmati da esso.

*Matthew Miranda scrive di Nba ed Epl per SBNation e FanSided, e insegna scrittura alla Stony Brook University. Questo articolo è uscito su JacobinMag. La traduzione è di Giuliano Santoro.

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