Come l’esaurimento delle risorse porta al collasso. La storia di un regno perduto

Dal blog https://thesenecaeffect.blogspot.com/

Venerdì 9 aprile 2021 di Ugo Bardi

I Garamanti erano una civiltà nordafricana cresciuta al tempo dell’Impero Romano. Erano abbastanza potenti che i romani dovettero costruire un sistema di fortificazioni per difendere i loro possedimenti sulla costa. Ma i Garamanti esaurirono le loro risorse idriche e svanirono, lasciando poche tracce nella storia, tranne rovine, alcuni graffiti sulle rocce e poche righe scritte da storici antichi.  L’idea che una civiltà possa collassare a causa dell’esaurimento delle risorse è spesso difficile da credere per gli storici. Sembrano credere che la società sia un’entità così complessa che è impossibile trovare una sola ragione per il suo collasso. Eppure, è tipico dei sistemi complessi che una perturbazione esterna generi una cascata di effetti di feedback che possono mascherarne l’origine e far sembrare che una serie di eventi abbia in qualche modo cooperato a far crollare l’intera struttura. Ma è tutto l’effetto di quella perturbazione iniziale che sbilancia l’intero sistema: è la paglia che ha fatto cadere il cammello sovraccarico. Questa è l’idea di base di quello che chiamo il “Crollo Seneca”. 

I Garamanti sono stati un classico caso di civiltà che è crollata perché ha esaurito una risorsa insostituibile: in questo caso l’acqua. Erano un caso interessante di una società che era cresciuta e prosperava in una terra arida, nel mezzo del deserto del Sahara. 

Ma sono riusciti a prosperare per mezzo di un sofisticato sistema di irrigazione. Si chiama  tecnologia foggara in Nord Africa, in persiano è kārēz e in arabo Qanat(immagine da Wikipedia )

È una tecnologia sofisticata ma ha un difetto: utilizza una tecnologia non rinnovabile, l’acqua fossile. Quando i Garamanti iniziarono a distribuire questi sistemi di pozzi e canali, intorno all’ultima parte del I millennio a.C., è possibile che il Sahara contenesse ancora falde acquifere sotterranee relativamente grandi ereditate dal tempo in cui era verde e lussureggiante di foreste, circa 10.000 anni fa. ( fonte immagine )

La miniera d’acqua portò i Garamanti a diventare una grande potenza regionale, tanto da costringere i romani a costruire fortificazioni per difendere i loro possedimenti costieri e da utilizzare come punti di partenza per lanciare incursioni nel territorio dei Garamanti. Cesare li combatté e li sconfisse, mentre l’ultimo scontro di cui siamo a conoscenza fu una spedizione militare lanciata dall’imperatore Settimio Severo, che si dice abbia catturato la capitale di Garama nel 202 d.C. Ma i romani non si stabilirono mai in quella regione.

Alla fine, la prosperità dei Garamanti fu di breve durata e declinò parallelamente all’impero romano, anche se per ragioni diverse. La storia è descritta da David Keys nel suo articolo intitolato ” Kingdom of the Sands “. Chiaramente, Keys comprende perfettamente come l’esaurimento delle risorse abbatte regni e imperi. Non si tratta tanto di esaurire le risorse. È che esaurisci i mezzi per sfruttarlo (nel caso dei Garamanti, schiavi).

Alla fine, l’esaurimento dell’acqua fossile facilmente estratta suonò la campana a morto del regno garamantino. Dopo aver estratto almeno 30 miliardi di litri d’acqua in circa 600 anni, i Garamanti del IV secolo d.C. scoprirono che l’acqua stava letteralmente finendo. Per affrontare il problema, avrebbero dovuto aggiungere più affluenti sotterranei artificiali ai tunnel esistenti e scavare ulteriori tunnel di estrazione dell’acqua più profondi e molto più lunghi. Per questo, avrebbero avuto bisogno di molti più schiavi di quanti ne avevano. Le difficoltà idriche devono aver portato a carenza di cibo, riduzione della popolazione e instabilità politica (le strutture difensive locali di quest’epoca possono essere la prova della frammentazione politica). Conquistare più territori e attirare più schiavi non era quindi militarmente fattibile.

Il regno del deserto declinò e si frammentò in piccoli domini e fu assorbito dall’emergente mondo islamico. Come il suo più famoso vicino romano, l’ex grande regno sahariano è diventato, a poco a poco, semplicemente una cosa di mito e memoria. Insieme al resto del mondo, i berberi che vivono oggi nella Fazzan hanno quasi dimenticato i loro antenati. L’eredità del regno è svanita in modo così drammatico che i residenti locali credono che il vasto sistema di estrazione dell’acqua – l’orgoglio dei Garamanti – sia opera dei romani.

Sembra che la città di Garama esistesse ancora quando fu conquistata dagli arabi, nel VII secolo d.C. ma, dopo, non ci sono più notizie al riguardo. 

È curioso quanto poco sia rimasto di un regno che, una volta, era abbastanza potente da sfidare il potente Impero Romano. Abbiamo solo frammenti di conoscenza di una civiltà considerata già remota e misteriosa in epoca classica. Oggi i Garamanti sono citati da Jorge Luis Borges nel suo capolavoro ” El Immortal“come persone che” tengono in comune le loro donne e si nutrono di leoni “. I Garamanti sono una delle civiltà che puoi scegliere di interpretare in Civilization V. E abbiamo qualche altro frammento, incluso un romanzo recente (2018) che presenta una ricerca archeologica nell’ex terra dei Garamanti. Immagino che se esistesse un elenco dei peggiori romanzi della storia, questo arriverebbe in cima (ecco perché non ti do il link, ma se ti piace farti del male, chiedimi in privato!)

E così va, le civiltà crescono, diventano potenti, poi si perdono nella sabbia. Questo era il destino dei Garamanti. Quello che rimarrà del nostro, beh, è ​​tutto da vedere. Ma dicono che gli umani marciano sempre verso la foresta, lasciando il deserto alle loro spalle. E la Terra è rotonda.

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