Cancellazione del debito per la sopravvivenza del mondo: il primo ministro etiope Abiy Ahmed

Dal blog https://www.globalresearch.ca/

Di Lawrence Freeman Ricerca globale, 6 maggio 2020

Il primo ministro etiope, Abiy Ahmed , ha fatto un audace appello saliente alla cancellazione del debito per i paesi a basso reddito. È stato pubblicato nella sezione Opinione del 30 aprile, New York Times, Perché il debito globale delle nazioni povere deve essere annullato, (stampato per intero sotto). PM Abiy ha ragione, la cancellazione del debito è assolutamente necessaria per salvare vite umane e per far sì che le nazioni in via di sviluppo sopravvivano alla pandemia di COVID-19. Costringere una nazione come l’Etiopia a spendere quasi la metà delle sue entrate per il servizio del debito, mentre la sua popolazione soffre di una tempesta perfetta di sciami di locuste del deserto, insufficienza alimentare e una debole infrastruttura sanitaria, è immorale se non criminale. Il PM Abiy ha scritto:

“Per lo meno, la sospensione dei pagamenti del debito dovrebbe durare non solo fino alla fine del 2020, ma piuttosto fino a quando la pandemia è finita. Dovrebbe comportare non solo la sospensione del debito ma la cancellazione del debito …

“Questi passaggi devono essere presi con un senso di urgenza. Le risorse liberate salveranno vite e mezzi di sussistenza a breve termine, riporteranno speranza e dinamismo nelle economie a basso reddito nel medio termine e consentiranno loro di continuare come motori di prosperità globale sostenibile a lungo termine.

“Nel 2019, 64 paesi, quasi la metà dei quali nell’Africa sub-sahariana, hanno speso di più per servire il debito estero che per la salute. L’Etiopia spende il doppio del debito estero rispetto alla salute. Spendiamo il 47 percento delle nostre entrate dall’esportazione di merci per la manutenzione del debito …

“Il dilemma che l’Etiopia deve affrontare è duro: continuiamo a pagare per indebitarci o reindirizzare le risorse per salvare vite e mezzi di sussistenza?”

L’analisi del Primo Ministro Abiy sull’urgente necessità di cancellare il servizio del debito è rilevante per l’effetto esacerbante di COVID-19 nella crescente insicurezza alimentare dell’Africa.

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Il pesce affumicato prodotto in Ghana è venduto in tutto il paese e nel vicino Togo, purché le rotte di trasporto e le frontiere possano rimanere aperte per la circolazione dei prodotti alimentari nei mercati. Credito Jane Hahn / Oxfam America

COVID-19 Peggiora la crisi alimentare

Nel mese dal 30 marzo al 30 aprile, i casi di COVID-19 in Africa sono aumentati dal 4.760 al 37.296-800% in aumento e il totale dei decessi dal 146 al 1.619-1.100% in aumento. Gli esperti sono legittimamente preoccupati che altri milioni possano morire di fame e povertà a causa degli sforzi necessari per ridurre la diffusione del coronavirus. La chiusura dei confini, il mantenimento degli ordini domestici, la perdita di reddito, l’interruzione delle catene di approvvigionamento e l’interruzione dei tradizionali cicli di migrazione degli animali contribuiscono in modo sfavorevole all’ampliamento dell’insicurezza alimentare.

“Se la pandemia peggiora, ben 50 milioni di persone in più potrebbero affrontare una crisi alimentare nella regione del [Sahel}”, secondo Coumba Sow,   coordinatrice per la resilienza dell’organizzazione alimentare e agricola per l’Africa occidentale nella sua intervista:  FAO: COVID19: 50 milioni in Sahel potrebbe affrontare la crisi alimentare . Coumba Sow riferisce che in tutta l’Africa occidentale 11 milioni di persone hanno bisogno di assistenza alimentare immediata e che questo numero potrebbe salire a 17 milioni nel periodo da giugno ad agosto. Afferma che è  “fondamentale prevedere gli impatti di COVID-19 sull’agricoltura, sulla sicurezza alimentare e sulla vita di donne e bambini vulnerabili. Garantire il mantenimento dei sistemi alimentari e delle catene di approvvigionamento alimentare è una delle azioni più importanti da intraprendere a livello nazionale e regionale. “

Il World Food Program  (WFP) prevede che il numero di persone che devono affrontare un’insicurezza alimentare acuta potrebbe passare da 135 a 265 milioni nel 2020 a seguito di COVID-19. Secondo il WFP, cinque dei paesi che hanno avuto la peggiore crisi alimentare nel 2019 erano situati in Africa; Nigeria, Etiopia, Sudan, Sud Sudan e Repubblica Democratica del Congo.

Arif Husain , economista del WFP, ha dichiarato:

“COVID-19 è potenzialmente catastrofico per milioni di persone che sono appese a un filo. È un colpo di martello per milioni di altri che possono solo mangiarlo e guadagnano un salario. I blocchi e la recessione economica globale hanno già decimato le loro uova di nido. Ci vuole solo un altro shock, come COVID-19 per spingerli oltre il limite. “

Pastori mauritani (per gentile concessione dell’UN-FAO)

È necessaria una nuova architettura finanziaria

Mentre la cancellazione del debito è essenziale, sono necessari meccanismi internazionali e federali per emettere, cioè creare nuove linee di credito per costruire infrastrutture sanitarie avanzate a livello nazionale, che mancano a tutte le nazioni africane. Questo sforzo dovrebbe far parte di un impegno molto più ampio di porre le nazioni africane sulla strada per diventare economie industrializzate sviluppate. Discuto l’importanza delle nazioni emergenti nel generare  ricchezza economica fisica  nel mio precedente articolo:  World Needs New Platform for Fight COVID-19 . Trilioni di dollari di nuovo credito devono diventare accessibili per le nazioni africane per far fronte alla scarsità di infrastrutture in energia, strade, ferrovie e sanità, che stanno letteralmente uccidendo gli africani, ogni giorno. La riuscita trasformazione delle nazioni africane richiede un’attenzione urgente alla cura delle industrie di trasformazione manifatturiera-agricola combinate. Parlando a un webinar di Johns Hopkins il 22 aprile, Gyude Moore, ex Liberian Minster of Public Works (2014-2018) ha sottolineato che la creazione di posti di lavoro manifatturieri è essenziale per la transizione verso un’economia più sviluppata.

Ciò che è stato palesemente portato in superficie dalla pandemia combinata COVID-19 e dalla malnutrizione della popolazione africana è; che il sistema economico-politico globale degli ultimi cinque decenni ha fallito. Una  nuova architettura finanziaria  è obbligatoria per salvare vite e mettere la civiltà sulla traiettoria del progresso. Questa  nuova architettura finanziaria  dovrebbe comprendere le seguenti missioni essenziali in Africa:

  • Cancellazione del debito
  • Nuova generazione di credito per la crescita economica fisica
  • Massicci investimenti in infrastrutture rigide
  • Mobilitazione urgente per stabilire moderne infrastrutture sanitarie
  • Significativo potenziamento dei settori manifatturiero e agricolo

Nel ventunesimo secolo è inaccettabile che ogni nazione non sia dotata di infrastrutture sanitarie moderne e avanzate. Uno dei difetti più eclatanti della globalizzazione è che le nazioni sono diventate dipendenti dal cibo importato da migliaia di miglia di distanza perché è in qualche modo considerato più economico della produzione di cibo in casa.

Le nazioni esistono per favorire la continuazione di una cultura umana ormeggiata all’idea che la vita umana sia sacra. Non esiste equivalenza tra il servizio al debito e la salvaguardia della vita umana. Il denaro non ha davvero alcun valore intrinseco. Le banche sono semplicemente al servizio degli uffici di un’economia. I governi creano legittimamente credito per generare ricchezza fisica futura a beneficio dei loro cittadini. Quando gli accordi di prestito o prestito non avvantaggiano la società, dovrebbero essere ristrutturati o cancellati. Tali riorganizzazioni finanziarie sono state realizzate molte volte nel corso della storia.

Il Primo Ministro Abiy ha portato all’attenzione del mondo un profondo principio di fondo che dovrebbe governare tutta la politica nazionale e internazionale: la promozione della vita umana è suprema, gli strumenti monetari no.

***

Perché il debito globale delle nazioni povere deve essere annullato

Ritardare i rimborsi al gruppo di 20 non è sufficiente.

Di  Abiy Ahmed , Primo Ministro dell’Etiopia. Premio Nobel per la pace, 2019

30 aprile 2020,  New York Times

ADDIS ABABA, Etiopia – Il 15 aprile, un gruppo di 20 paesi ha offerto un sollievo temporaneo ad alcuni dei paesi a più basso reddito del mondo sospendendo il rimborso del debito fino alla fine dell’anno. È un passo nella giusta direzione e offre l’opportunità di reindirizzare le risorse finanziarie verso la pandemia di coronavirus.

Ma se il mondo deve sopravvivere alle conseguenze punitive della pandemia e garantire che le economie di paesi come il mio rimbalzino, questa iniziativa deve essere ancora più ambiziosa.

Per lo meno, la sospensione dei pagamenti del debito dovrebbe durare non solo fino alla fine del 2020, ma piuttosto fino a quando la pandemia è finita. Dovrebbe comportare non solo la sospensione del debito ma la cancellazione del debito. I creditori globali devono rinunciare al debito bilaterale e commerciale ufficiale per i paesi a basso reddito.

Questi passaggi devono essere presi con un senso di urgenza. Le risorse liberate salveranno vite e mezzi di sussistenza a breve termine, riporteranno speranza e dinamismo nelle economie a basso reddito nel medio termine e consentiranno loro di continuare come motori di prosperità globale sostenibile a lungo termine.

Nel 2019, 64 paesi, quasi la metà dei quali nell’Africa sub-sahariana, hanno speso di più per  servire il debito estero  che per la salute. L’Etiopia spende il doppio del debito estero rispetto alla salute. Spendiamo il 47 percento delle nostre  entrate da esportazioni di merci  per la manutenzione del debito. Il  Fondo monetario internazionale ha  descritto l’Etiopia come ad alto rischio di sofferenza del debito estero.

Il dilemma che l’Etiopia deve affrontare è duro: continuiamo a pagare per indebitarci o reindirizzare le risorse per salvare vite e mezzi di sussistenza? Le vite perse durante la pandemia non possono essere recuperate; mezzi di sussistenza in pericolo costano di più e impiegano più tempo a riprendersi.

Un’azione immediata e energica sul debito impedirà oggi un disastro umanitario e rafforzerà la nostra economia per domani. Dobbiamo immediatamente deviare le risorse dal servizio del debito verso la risposta adeguata alla pandemia. Dobbiamo impedire a una temporanea crisi sanitaria di trasformarsi in un crollo finanziario cronico che potrebbe durare per anni, persino per decenni.

L’Etiopia deve spendere altri 3 miliardi di dollari entro la fine del 2020 per far fronte alle conseguenze della pandemia, mentre la nostra bilancia dei pagamenti dovrebbe deteriorarsi. L’aumento della spesa sanitaria è essenziale, indipendentemente dai livelli del debito, ma abbiamo meno denaro a disposizione e gran parte è dovuto ai creditori.

Una moratoria sui pagamenti del debito bilaterale e commerciale per il resto di quest’anno farà risparmiare all’Etiopia $ 1,7 miliardi. L’estensione della moratoria fino alla fine del 2022 consentirebbe di risparmiare altri 3,5 miliardi di dollari.

I paesi a basso reddito possono utilizzare le risorse finanziarie liberate dalla cancellazione o dall’ulteriore differimento dei rimborsi del debito per investire nella nostra battaglia contro la pandemia, dalla fornitura delle cure mediche necessarie ai nostri cittadini al miglioramento delle nostre difficoltà finanziarie.

A ottobre, il  FMI ha riferito  che le cinque economie a più rapida crescita nel mondo erano nell’Africa sub-sahariana, che comprende l’Etiopia. Ai primi di aprile, la Banca mondiale ha riferito che l’  Africa sub-sahariana  avrebbe dovuto affrontare la sua prima recessione in oltre 25 anni e che l’economia della regione potrebbe ridursi fino al 5,1 per cento.

Questo non è il risultato di cattive politiche, cattiva gestione o di qualsiasi altra malattia tipicamente associata alle economie in via di sviluppo. La recessione sarà il prodotto dell’epidemia di coronavirus.

Prevenire o almeno minimizzare la recessione è fondamentale per mantenere anni di guadagni economici duramente conquistati in tutto il continente. L’attuale moratoria sulla riscossione del debito bilaterale fino alla fine dell’anno aiuterà, ma non sarà sufficiente, vista la gravità della sfida che affrontiamo.

La moratoria deve essere prorogata fino a quando l’emergenza sanitaria del coronavirus non è terminata o annullata del tutto. I creditori devono farlo incondizionatamente.

I creditori bilaterali ufficiali non sono più la principale fonte di finanziamento del debito estero per molti paesi in via di sviluppo. I creditori del settore privato,  comprese le banche di investimento  e i fondi sovrani, lo sono. Dovrebbero fare la loro parte nello sforzo di salvare le economie africane dalla paralisi permanente con un senso di solidarietà e responsabilità condivisa. Aiuterebbe a evitare le diffuse insolvenze sovrane e il caos nel mercato.

E sarebbe moralmente indifendibile se le risorse liberate da una moratoria in esecuzioni bilaterali di debiti venissero utilizzate per pagare creditori privati ​​invece di salvare vite umane.

La maggior parte dei nostri paesi è riuscita a prendere in prestito fondi grazie a  solide prestazioni economiche  e programmi e traiettorie di sviluppo altamente promettenti e basati su prove. Nessuno prevedeva che questa promessa fosse deragliata da un evento una volta nel secolo come la pandemia di coronavirus.

In queste circostanze, non c’è spazio per argomenti tradizionali come il rischio morale. I paesi a basso reddito cercano aiuto non perché abbiamo sprecato i soldi ma perché abbiamo bisogno delle risorse per salvare vite e mezzi di sussistenza.

È nell’interesse illuminato di tutti che ai mutuatari sia permesso di respirare spazio per tornare alla relativa salute. I benefici della riabilitazione delle economie dei paesi più colpiti saranno condivisi da tutti noi, così come le conseguenze della negligenza danneggeranno tutti noi.

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Lawrence Freeman è un analista politico-economico per l’Africa, che è stato coinvolto nella politica di sviluppo economico dell’Africa per 30 anni. È il creatore del blog: lawrencefreemanafricaandtheworld.com

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