Addetti ai lavori chiamano Facebook per manipolare letteralmente il tuo cervello

dal blog https://www.kqed.org/

Nel mondo di oggi, dovresti guardare il tuo telefono tutto il tempo per non notare che le persone guardano i loro telefoni tutto il tempo.”I magnati dei social media devono smetterla di fingere di essere amichevoli dei nerd che costruiscono un mondo migliore, e ammettono di essere solo coltivatori di tabacco in magliette che vendono un prodotto che crea dipendenza nei bambini”.Bill Maher, nel suo show HBO

Alcuni possessori di dispositivi sono così innamorati dei loro compagni digitali che persino  attraversare una strada trafficata non merita un piccolo sguardo al mondo 3D. L’anno scorso, quando si trattava di giocare aPokémon Go,  guidare una macchina  o camminare verso una scogliera non valevanemmeno la piena attenzione di alcune persone.

7 Tattiche specifiche Le società di social media usano per tenersi aggrappatiRecentemente, un ex “designer eticista di Google” di nome Tristan Harris è stato su una crociata di sorta chiamando società tecnologiche come Facebook, Google e Apple per l’utilizzo di tecniche comportamentali e neuroscienza per tenerti incollato compulsivamente al tuo telefono e schermi di computer.

La campagna di Harris sta iniziando a ricevere molta attenzione da parte dei media: il mese scorso “60 minuti” ha pubblicato un segmento che  esaminava il problema. Quello è stato seguito dal comico e dal tele-muckraker Bill Maher che lo ha reso oggetto di uno dei suoi commenti su HBO.

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“I magnati dei social media devono smetterla di fingere di essere amichevoli dei nerd che costruiscono un mondo migliore e ammettono di essere solo coltivatori di tabacco in magliette che vendono un prodotto che crea dipendenza nei bambini”, ha affermato Maher. “Perché ammettiamolo, controllando i tuoi” Mi piace “è il nuovo fumo.”

“Apple, Google, Facebook? Sono essenzialmente spacciatori di droga.”

Ecco la presa di Maher (piena della sua firma politicamente scorretta):

Mentre la visione del comico può sembrare esagerata, Lesley McClurg di KQED ha recentemente riportato la storia di una ragazza della scuola media che si è appassionata a guardare YouTube, prima che i suoi genitori la mandassero in una vera clinica per il recupero della dipendenza. Il costo: $ 60.000, pagato in parte dai loro conti pensionistici.

Nel riferire quella storia, McClurg ha intervistato Harris, l’ex etico di Google. Ha chiamato la pratica delle società tecnologiche usando tecniche scientifiche che promuovono la compulsività “hacking del cervello”. Harris gestisce ora un no-profit chiamato Time Well Spent , la cui home page invita le persone a “reclamare le nostre menti dall’essere dirottati dalla tecnologia”.

Parlando del potere attuale di Google, Facebook e Apple di dominare il nostro sguardo collettivo, Harris dice a McClurg: “Mai prima nella storia un manipolo di progettisti di tecnologia che lavoravano presso tre aziende tecnologiche … ha influenzato il modo in cui un miliardo di persone trascorre la loro attenzione”.

Harris afferma che il buon design etico viene sconfitto dalla ricerca del profitto.

“Se l’obiettivo della tua azienda e il prezzo delle azioni sono basati su quanta attenzione ottengono da qualcuno, non si tratta di etica”, dice. ” Devono solo fare tutto il necessario per attirare l’attenzione.”

E questo ha creato una corsa agli armamenti in cerca di occhi.”Chiedere alle aziende tecnologiche, chiedere ai creatori di contenuti di essere meno bravi in ​​quello che fanno è come chiedere una cosa ridicola”.Gabe Zichermann, autore di ‘The Gamification Revolution,’ parlando a ’60 Minutes ‘

“Dopo aver finito di guardare un video di YouTube,” nota Harris, “riproduce automaticamente il prossimo subito, quindi non devi fare una scelta consapevole. Diciamo che crea un aumento del 5% in quanto tempo le persone trascorrono su YouTube. Così Facebook è seduto lì a guardare il loro traffico viene sottratto, e Facebook dice che dobbiamo rendere i nostri video anche in automatico “. (Né Google né Facebook hanno restituito una richiesta di commento.)

Facebook, nel frattempo, ha tutti gli incentivi per farti mousing attraverso il suo feed di notizie in modo che possa vendere più annunci. Harris sostiene che questo è uno dei motivi per cui l’azienda utilizza lo scroll continuo, in modo che i nuovi contenuti continuino ad aprirsi quando si preme il fondo della pagina. Ma pensa che un design più etico sarebbe quello di abilitare ciò che un singolo utente vuole fare in un dato momento.

“Diciamo che il tuo amico ti dice  che quella cena è finita,” dice. ” Quindi non ci sono  piani, e tu  apri Facebook: in quel momento, Facebook ha circa 1.000 persone il cui compito è farti semplicemente cliccare e scorrere e guardare roba sul feed delle notizie. Probabilmente finiremo lì seduti, un’ora dopo, solo per aver fatto scorrere le notizie. “

A quel punto, dice Harris, avrai adempiuto la missione di Facebook, ma forse non la tua. “Non è che non dovremmopreoccuparci di bruciare libri, ma dovremmo essere preoccupati per una società che ci distoglie dal voler persino leggere”. Tristan Harris, ex etico del design di Google

Ma cosa succede se Facebook ti chiedesse realmente cosa volevi fare, a parte l’uso di Facebook? Come forse trovare altre persone che non hanno piani?

“Si tratta di agenzia”, ​​dice Harris. “Facebook avrebbe bisogno di avere un modo prima di lasciarti cadere nel newsfeed, per dire: ‘Cosa vuoi adesso?’

BJ Fogg gestisce il Persuasive Technology Lab a Stanford, che insegna agli studenti a utilizzare queste tecniche appiccicose. Molti dipendenti di aziende tecnologiche, tra cui un cofondatore di Instagram, hanno partecipato al laboratorio.

Fogg dice di aver conosciuto alcuni dei primi impiegati di Facebook e li ha trovati genuinamente motivati ​​dal desiderio di fare del bene.

“Le persone di Facebook, le persone che ho incontrato, volevano davvero rendere il mondo più armonioso, riunire le persone, creare empatia e così via”, afferma.

“Dove penso che Tristan (Harris) e io saremmo d’accordo molto è che spesso i loro obiettivi di business possono essere in contrasto con l’approccio al design incentrato sull’uomo. C’è un conflitto tra ciò che devono fare come società pubblicitaria e cosa sta succedendo essere veramente bravo per le persone. “

Divertirsi alla morte

La ragione per cui questo è così importante è che la tecnologia diventerà sempre più persuasiva, dice Harris.

“Siamo seduti  ai margini di quella che diventerà una realtà virtuale e un mondo di realtà aumentata.Se quei mondi sono ancora più persuasivi nel farci passare il nostro tempo lì, dove è um hum un’agenzia in quel processo?” 

E poi un avvertimento.

“Dobbiamo avere quella conversazione ora perché in questo momento sta guidando verso non una buona direzione”.”Ora abbiamo sviluppato una tecnologia rigorosa della mente umana, ed è allo stesso tempo eccitante e terrificante. Abbiamo la capacità di raggirare alcuni nobs in un cruscotto di apprendimento automatico che costruiamo e in tutto il mondo centinaia di migliaia di persone cambieranno silenziosamente il loro comportamento … “.Ramsay Brown, co-fondatore, Dopamine Labs

Ha citato un libro del 1985, ” Amusing Ourselves to Death “, di Neil Postman, che distingue due visioni distopiche.

“Ce n’è uno che la maggior parte delle persone già conosce: il” Grande Fratello del 1984 “, il futuro della sorveglianza. Siamo stati tutti addestrati a tenerlo d’occhio.

“Ma c’è questa seconda visione del potere più sottile, che è stata la visione di Aldous Huxley in” Brave New World “, che è così bravo a darci divertimento e piccoli trivia. In altre parole, non è che non dovremmo essere preoccupati sul libro in fiamme, ma dovremmo preoccuparci di una società che ci distrae dal voler persino leggere “.

È la dopamina

Ramsay Brown è il co-fondatore di Dopamine Labs , che utilizza l’intelligenza artificiale e la neuroscienza per aiutare gli scrittori di app ad attrarre e fidelizzare gli utenti.

Dopamine Labs non fa mistero su ciò che sta cercando di fare. Da un documento promozionale  sul suo sito Web .:

Tenere impegnati gli utenti non è fortuna: è scienza. Offri agli utenti il ​​diritto di dopamina al momento giusto e resteranno più a lungo e utilizzeranno di più la tua app. “

La dopamina è un neurotrasmettitore associato a premi e sostanze che creano dipendenza. L’azienda non si limita a dire quando consegnerà la sostanza agli utenti. Il Dr. Elias Aboujaoude, direttore della Clinica dei Disturbi Compulsivi Obsessive di Stanford, ha dichiarato al McClurg di KQED che la dopamina e altre sostanze chimiche del cervello positive fanno impennare chi usa compulsivamente internet.

Brown mi ha detto che le società di social media usano un concetto noto come premi variabili, qualcosa che le slot machine usano per agganciare i giocatori d’azzardo, allo stesso modo per fare in modo che gli utenti facciano clic.

“Il cervello non brama particolarmente un piccolo segnale di benessere tanto quanto un ritmo e uno schema molto buoni”, ha detto Brown. Sia lui che Harris dicono che Facebook e Instagram adattano i tempi delle “notifiche” che consegnano agli utenti – i messaggi che ricevi sono indicati da un numero in rosso in alto a destra dello schermo – per consegnare colpi di dopamina agli utenti a volte determinati da un algoritmo.

“A volte non c’è niente che ti aspetta, a volte c’è una richiesta di amicizia o qualcuno ha scritto sul tuo muro”, mi ha detto Brown. “A volte c’è solo una specie di schifo di riempimento. Non è pertinente alla tua vita, ma gli algoritmi di Facebook hanno capito che mostrarlo a te allora sarà leggermente più sorprendente di non mostrarlo a te o mostrarlo a te più tardi “.

Questi schemi ti faranno tornare indietro.

Ho chiesto a Brown come sapeva che cosa stava facendo Facebook.

“È ovvio per chiunque conosca le tecniche”, ha detto.

Nel segmento “60 minuti”, Larry Rosen, professore di psicologia alla California State University, Dominguez Hills, che studia la psicologia della tecnologia, ha affermato che le persone controllano i loro telefoni ogni 15 minuti o meno. Non stanno solo bramando la dopamina; ha detto che cercano sollievo dall’ormone dello stress cortisolo.

“Metà delle volte, controllano il loro telefono, non c’è avviso, nessuna notifica”, ha detto Rosen. “Sta arrivando da dentro la loro testa, dicendo loro: ‘Gee, non ho controllato su Facebook per un po’, non ho controllato questo feed di Twitter per un po ‘. Mi chiedo se qualcuno ha commentato il mio post su Instagram. cortisolo e inizia a renderti ansioso, ma alla fine il tuo obiettivo è quello di liberarti di quell’ansia, quindi fai il check-in. “

Come ha affermato Anderson Cooper di “60 Minutes”: “La loro ricerca suggerisce che i nostri telefoni ci tengono in uno stato di ansia continuo in cui l’unico antidoto è il telefono”.

Fare del bene

Ramsay Brown dice che la sua stessa compagnia usa questo tipo di ricerca per aiutare solo le aziende o le organizzazioni che ha determinato stanno cercando di fare del bene.

“Per rompere le abitudini che non vogliamo in noi stessi o rendere le abitudini che vogliamo in noi stessi”, come dice lui.

A tal fine, Dopamine Labs ha creato un’app  chiamata “Spazio”, pensata per aiutare gli utenti a rompere le fastidiose abitudini online creando un ritardo prima che alcune app si aprissero.

Apple ha inizialmente negato l’app per il posizionamento nel suo app store. Brown afferma che gli è stato detto da un rappresentante della Apple che il rifiuto è arrivato perché qualsiasi app che incoraggiasse le persone a utilizzare altre app in meno era inappropriata per il negozio. Dopo aver trasmesso il segmento “60 minuti”, Apple ha accettato l’app. (Un portavoce di Apple ha detto che il rifiuto ha a che fare con un problema tecnico e che “L’adeguamento non ha avuto nulla a che vedere con l’app che scoraggiava le persone dall’usare altre app o meno.”)

Anche se i Dopamine Labs potevano scegliere i clienti in base alla propria definizione di fare del bene, mi chiedevo se l’applicazione di tecniche tanto potenti e potenzialmente insidiose come lui e altri ricercatori affermano di essere giustificate, indipendentemente dal prodotto.

“Siamo in un momento di Robert Oppenheimer”, ha detto Brown, citando lo scienziato che è spesso chiamato il padre della bomba atomica, e che in seguito ha espresso una profonda ambivalenza riguardo al suo lavoro .

“Ora abbiamo sviluppato una rigorosa tecnologia della mente umana, che è allo stesso tempo eccitante e terrificante. Abbiamo la capacità di raggirare alcuni nobs in un cruscotto di apprendimento automatico che costruiamo, e in tutto il mondo centinaia di migliaia di persone stanno andando in silenzio cambia il loro comportamento in modi che, a loro insaputa, si sentono di seconda natura ma sono davvero di design. “

“Il che significa che c’è un profondo imperativo etico per usarlo per sempre.”

Allora, qual è il danno?

Come riportato da McClurg di KQED, dipendenze dai social media, dai videogiochi, dagli sms, dallo shopping e dalla pornografia non sono ufficialmente elencati nel Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali. Sta crescendo un consenso, tuttavia, che il comportamento online compulsivo sta causando un danno reale.

Centinaia di articoli sono stati scritti sulle conseguenze negative dell’utilizzo di Facebook , da solo. Mentre alcuni studi hanno anche mostrato effetti positivi, Jean Twenge, professore di psicologia alla San Diego State University e autore di “Generation Me”, afferma che una ricerca più rigorosa è giunta a conclusioni più negative.

“In questi giorni è abbastanza chiaro che passare più tempo sui social media porti a uno stato d’animo più negativo “, ha detto.

Twenge dice che la sua ricerca mostra che la proliferazione di smartphone sta avendo grandi effetti sulle persone nate intorno al 1995. Ha detto che quando la generazione del nuovo millennio si trasforma in “iGen” – noto anche come  Generazione Z .

Indicò il  precipitoso tasso di occupazione dei giovani  come uno sviluppo macro correlato a iGen e  citò  il lavoro dell’economista dell’Università di Chicago Erik Hurst. L’anno scorso, in un profilo universitario , Hurst ha discusso le sue ricerche sulla percentuale in calo di giovani maschi senza una laurea in forza lavoro e il collegamento di questa tendenza con la tecnologia del tempo libero:

Negli anni 2000, i tassi di occupazione di questo gruppo sono diminuiti drasticamente, più che in qualsiasi altro gruppo. Abbiamo stabilito che, in generale, non stanno tornando a scuola o cambiano carriera, quindi cosa stanno facendo con il loro tempo? Le ore in cui non lavorano sono state sostituite quasi una volta per volta con il tempo libero. Il settantacinque per cento di questo nuovo tempo libero rientra in una categoria: i videogiochi. L’uomo medio disoccupato di bassa statura in questo gruppo gioca ai videogiochi in media 12 e talvolta fino a 30 ore settimanali. Questo cambiamento segna un cambiamento relativamente importante che mi fa dubitare del suo effetto sul loro attaccamento al mercato del lavoro.

L’economia dell’attenzione

BJ Fogg dice che molti metodi di persuasione utilizzati da Facebook e altre aziende tecnologiche non sono davvero nuovi.

Ha dato l’esempio dei promemoria di compleanno di Facebook, che spesso richiamano le persone nel sito per augurare a qualcuno un buon compleanno. “I promemoria non sono nuovi”, ha detto, citando le pubblicità della Hallmark TV sulla festa della mamma, ad esempio. ” Oggi la differenza è che le macchine vengono create per utilizzare queste tecniche”.

A questo punto, mi viene in mente che quelli di noi che creano testo per il consumo pubblico sono anche stati nel campo degli appassionati di attenzione da un po ‘di tempo. Questo estratto  recentemente pubblicato dal libro di Tim Wu “The Attention Merchants” è istruttivo; ti porta attraverso l’evoluzione e l’eventuale adozione mainstream di clickbait – quei titoli che contengono solo le parole giuste per stuzzicare l’appetito per un clic.

Mentre noi qui a KQED non abbiamo ancora assunto un vero neuroscienziato per aiutarci a creare il perfetto accordo sintattico per rendere  irresistibile il nostro post sul numero di pellicani bruni della  California irresistibile per un pubblico di massa, ci siamo seduti in un numero qualsiasi di seminari guidati da sedicenti pubblico-sussurratori. E usiamo strumenti software per cercare di capire cosa funziona e cosa no in termini di convincere la gente a leggere un articolo.

Non è rozzamente una  forma di hacking del cervello?

Il punto è: tutti sono alla ricerca dei tuoi occhi. La domanda è fino a dove arriverà la gente a prenderli. Dove la linea viene attraversata da modello di business superiore a sporco trucco marcio è oggetto di molti dibattiti, dalle sale del governo al mondo accademico ai brouhahas del Ringraziamento.

Nel segmento “60 Minutes”, Gabe Zichermann, che consulta le aziende su come utilizzare la ” gamification ” per rendere i loro prodotti digitali più accattivanti, ha affermato che attrarre il pubblico è semplicemente il nome del gioco.

“Chiedere alle aziende tecnologiche, chiedere ai creatori di contenuti di essere meno bravi in ​​quello che fanno sembra una domanda ridicola”, ha affermato. “Sembra impossibile e anche molto anti-capitalistico, non è il sistema in cui viviamo”.

L’altro lato di quello, espresso da Bill Maher nella sua smorfia televisiva:

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“Il marciume morale in questo paese è iniziato quando l’America aziendale ha deciso che non era sufficiente vendere con successo il tuo prodotto, le persone dovevano essere dipendenti da esso”.

Nel frattempo, mentre aspetti che la società riesca a capire questo problema, è probabilmente meglio prendere in considerazione le tue mani di battitura compulsiva. Se hai mai detto “Vorrei sapere come lasciarti” al tuo telefono, vedi il post di Lesley McClurg, ” Aiuto! Il mio telefono sta rovinando la mia vita! ‘per otto suggerimenti su come staccare.

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