Come le acque reflue potrebbero rivelare la vera scala dell’epidemia di coronavirus

Dal blog https://www.nature.com/a

03 APRILE 2020 Smriti Mallapaty

  •  
Una vista a volo d'uccello di un'acqua di depurazione delle piante di pulizia dell'acqua, Paesi Bassi
Gli scienziati hanno trovato tracce del coronavirus in diversi impianti di trattamento delle acque reflue nei Paesi Bassi. Credito: Getty

Più di una dozzina di gruppi di ricerca in tutto il mondo hanno iniziato ad analizzare le acque reflue per il nuovo coronavirus come un modo per stimare il numero totale di infezioni in una comunità, dato che la maggior parte delle persone non sarà sottoposta a test. Il metodo potrebbe anche essere usato per rilevare il coronavirus se ritorna nelle comunità, affermano gli scienziati. Finora, i ricercatori hanno trovato tracce del virus nei Paesi Bassi, negli Stati Uniti e in Svezia.

L’analisi delle acque reflue – acqua utilizzata che passa attraverso il sistema di drenaggio verso una struttura di trattamento – è un modo in cui i ricercatori possono rintracciare le malattie infettive che vengono escrete nelle urine o nelle feci, come SARS-CoV-2.

Un impianto di trattamento può catturare acque reflue da oltre un milione di persone, afferma Gertjan Medema, un microbiologo del KWR Water Research Institute di Nieuwegein, Paesi Bassi. Il monitoraggio influente su questa scala potrebbe fornire stime migliori di quanto sia diffuso il coronavirus rispetto ai test, poiché la sorveglianza delle acque reflue può spiegare chi non è stato testato e presenta solo sintomi lievi o assenti, afferma Medema, che ha rilevato la genetica SARS-CoV-2 materiale – RNA virale – in diversi impianti di trattamento nei Paesi Bassi. “Le autorità sanitarie stanno vedendo solo la punta dell’iceberg.”Le infezioni da coronavirus nascosto potrebbero causare nuovi focolai

Ma per quantificare la scala dell’infezione in una popolazione dai campioni di acque reflue, i ricercatori dicono che i gruppi dovranno scoprire quanto RNA virale viene escreto nelle feci ed estrapolare il numero di persone infette in una popolazione dalle concentrazioni di RNA virale nei campioni di acque reflue .

I ricercatori dovranno anche assicurarsi di guardare un campione rappresentativo di ciò che viene espulso dalla popolazione e non solo un’istantanea nel tempo, e che i loro test possano rilevare il virus a livelli bassi, affermano gli scienziati che rappresentano l’Alleanza per l’ambiente del Queensland Health Sciences in Australia, un centro di ricerca che fornisce consulenza al governo statale sui rischi per la salute ambientale. Ed è importante che la sorveglianza delle acque reflue, qualora sia fattibile, non toglie risorse ai test sugli individui, afferma il gruppo.

Alcuni sforzi per monitorare il virus sono stati bloccati dagli arresti universitari e di laboratorio e dalla limitata disponibilità di reagenti per condurre i test – gli stessi utilizzati nelle cliniche, che sono già scarsi, afferma Kyle Bibby, un ingegnere ambientale dell’Università di Notre Dame in Indiana. “Non vogliamo contribuire alla carenza globale”, afferma.

Segnale di allerta precoce

Le misure di controllo delle infezioni, come il distanziamento sociale, probabilmente sopprimeranno l’attuale pandemia, ma il virus potrebbe tornare dopo che tali misure fossero state revocate. La sorveglianza di routine delle acque reflue potrebbe essere utilizzata come strumento di allerta precoce non invasivo per allertare le comunità sulle nuove infezioni da COVID-19, afferma Ana Maria de Roda Husman, ricercatrice di malattie infettive presso l’Istituto nazionale olandese per la salute pubblica e l’ambiente a Bilthoven . L’istituto ha precedentemente monitorato le acque reflue per rilevare focolai di norovirus, batteri resistenti agli antibiotici, poliovirus e morbillo.Quale risposta del coronavirus cinese può insegnare al resto del mondo

Il gruppo di de Roda Husman ha rilevato tracce di SARS-CoV-2 nelle acque reflue dell’aeroporto di Schiphol a Tilburg solo quattro giorni dopo che i Paesi Bassi hanno confermato il suo primo caso di COVID-19 usando test clinici. I ricercatori hanno ora in programma di estendere il campionamento alle capitali di tutte le 12 province dei Paesi Bassi e di altri 12 siti che non hanno avuto casi confermati. Il gruppo di Medema ha trovato RNA virale nella città di Amersfoort prima che fossero state segnalate infezioni nella comunità.

Gli studi hanno anche dimostrato che la SARS-CoV-2 può comparire nelle feci entro tre giorni dall’infezione, che è molto prima del tempo impiegato dalle persone a sviluppare sintomi abbastanza gravi da poter cercare cure ospedaliere – fino a due settimane – e ottenere un diagnosi ufficiale, afferma Tamar Kohn, un virologo ambientale presso l’Istituto Federale Svizzero di Tecnologia di Losanna. Il monitoraggio delle particelle virali nelle acque reflue potrebbe dare ai funzionari della sanità pubblica un vantaggio decisivo nel decidere se introdurre misure come i blocchi, afferma. “Da sette a dieci giorni possono fare molta differenza nella gravità di questo focolaio.”

L’identificazione precoce dell’arrivo del virus in una comunità potrebbe limitare i danni alla salute e ai danni economici causati da COVID-19, specialmente se tornerà l’anno prossimo, afferma Bibby.

Rispondi

Effettua il login con uno di questi metodi per inviare il tuo commento:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati derivati dai commenti.