COVID-19: Il virus arriva nello Yemen dilaniato dalla guerra, dove l’assistenza sanitaria è sfidata e il lavaggio delle mani è difficile da raggiungere

Dal blog https://sciencespeaksblog.org/

15 APRILE 2020.

Quello che segue è un post per gli ospiti di Kwan Kew Lai, MD, DMD

Yemen, uno dei paesi più poveri del mondo arabo è stato devastato dalla guerra civile. Ha la più grande crisi umanitaria del mondo, con 24,1 milioni di persone bisognose, e circa 10 milioni di loro sono sull’orlo della fame, soprattutto nel cuore settentrionale controllato dagli Houtis della provincia di Saada e nelle aree vicine.

Quasi cinque anni di guerra hanno esacerbato la diffusa povertà, conflitti, cattiva governance e grave declino economico. Dall’escalation del conflitto nel 2015, le esigenze umanitarie sono aumentate drasticamente in tutti i settori e hanno accelerato il collasso delle istituzioni pubbliche, compreso il settore sanitario. Meno della metà delle sue già fragili strutture sanitarie funzionano e vi è una grave carenza di medicinali, attrezzature e personale medico. L’accesso all’assistenza sanitaria è fortemente limitato.

Dopo che l’aeroporto di Sana’a è stato chiuso ai voli commerciali nell’agosto 2016, le Nazioni Unite hanno stimato che a 20.000 persone è stato negato l’accesso all’assistenza sanitaria potenzialmente salvavita. Alla fine del 2019, la coalizione guidata dai sauditi ha annunciato che avrebbe consentito alcuni voli fuori dalla Sana’a detenuta da Houthi per i civili che richiedono cure mediche salvavita.

Nel febbraio 2020, la prima evacuazione medica ha portato sette pazienti in condizioni critiche e le loro famiglie ad Amman per ricevere cure mediche salvavita. Secondo le Nazioni Unite, circa 32.000 pazienti con malattie gravi hanno firmato per evacuazioni mediche.

Questo è stato un piccolo trionfo in quanto gli analisti non sono ottimisti riguardo alla recente firma di un accordo tra il governo dello Yemen appoggiato a livello internazionale e un gruppo di separatisti del sud sostenuto dagli Emirati Arabi Uniti che progetta di porre fine a questa complicata guerra di cinque anni.

Ora lo Yemen riporta il suo primo caso di infezione da COVID-19 a Hydramaut, nella regione orientale: una notizia tanto attesa e temuta.

Di recente mi sono unito a un’organizzazione non governativa, MedGlobal , insieme a un gruppo di volontari che offrono programmi di educazione medica chirurgica e assistenza in due ospedali governativi nello Yemen; Sayoun General Hospital, un ospedale da 75 posti letto a Sayoun nel governatorato di Hydramaut, e viaggiò per cinque ore attraverso il deserto fino al Kara General Hospital, un ospedale da 100 letti a Marib nel governatorato di Marib, fermandosi a numerosi posti di blocco, scortato dai militari. Marib è a sole 75 miglia a ovest di Sana’a, controllata dagli Houthi. Abbiamo lavorato a stretto contatto con un partner locale Estijabah Foundation.

La maggior parte degli operatori sanitari fuggì da Sana’a per venire a Marib o Sayoun a lavorare quando gli Houthi presero il controllo della capitale. Si sono adattati alle limitazioni delle risorse, ma l’infrastruttura di base degli ospedali necessita di una revisione urgente.

L’osservazione più severa della nostra visita è stata la netta mancanza di lavandini per il lavaggio delle mani. La maggior parte dei lavelli disponibili non funzionava con rubinetti e tubi di scarico mancanti. Non c’erano saponi o lavasciuga dai lavandini nelle sale operatorie. L’unità di terapia intensiva da 6 posti letto nel Sayoun General Hospital aveva solo un lavandino in un bagno situato in un angolo lontano dell’unità. È stato disincentivo per gli operatori sanitari lavarsi le mani tra i pazienti. Nel reparto maternità delle camere pre e post parto di circa 14 posti letto, c’era un lavandino nell’area della reception, lontano da entrambi i reparti. C’era un altro lavandino nella stessa area ma non funzionava da un certo periodo e il personale non sapeva quando sarebbe stato riparato.

Similarly, a single sink situated 50 feet away from the furthest patient room served a surgical ward of thirty patients. The doctor only washed his hands after he finished seeing all the patients, thus providing excellent opportunities for cross-contamination. To walk the length of 50 to a 100 feet in between patients to perform handwashing would add more time to the ward rounds. If the hospital had access to waterless alcohol hand sanitizers, it would have solved the problem. An alcohol-based hand sanitizer by each bedside or on the rolling desk of the rounding doctor would provide a ready source for hand-washing, however, such commodities are difficult to come by during wartime.

D’altra parte, al Kara General Hospital, i disinfettanti per le mani a base di alcol sono stati collocati sulle pareti dei pronto soccorso, ma questi sono scomparsi e non hanno lasciato agli operatori sanitari nulla con cui disinfettare le loro mani.

La mancanza di strutture per il lavaggio delle mani, saponi e acqua è così comune che gli operatori sanitari hanno quasi dimenticato che il lavaggio delle mani è la loro armatura contro le infezioni.

Quasi tutti i reparti di medicina, chirurgia, pediatria e maternità erano affollati. I letti erano a malapena tre piedi l’uno dall’altro. I visitatori li sciamavano, accampandosi accanto ai letti e ai corridoi. Sembrava che un’intera famiglia, che andava dai più piccoli ai più grandi, veniva e visitava, e molto spesso condivideva un pasto, sedendosi sul pavimento e mangiando con le mani come le loro usanze. Unità familiari e sostegno sono fondamentali in questa società. Il servizio di controllo delle infezioni del Kara General Hospital ha avuto difficoltà a controllare il numero di visitatori nei reparti.

Ogni giorno, non importa quale parte della giornata, davanti agli ospedali e agli ingressi di tutti i servizi ambulatoriali, brulicavano di pazienti in attesa. La preghiera serale è stata condotta a terra proprio di fronte all’ospedale. Affrontare e applicare la distanza sociale per prevenire la diffusione del coronavirus sarebbe praticamente impossibile, tranne se la paura del virus stesso dovesse impedire alle persone di cercare assistenza.

Anche i dispositivi di protezione individuale erano scarsi. La maggior parte del personale sanitario si è accontentato di un paio di guanti o maschere, senza abiti o protezioni per gli occhi per la protezione da schizzi di sangue o liquidi durante la cura dei pazienti con trauma.

Accampamenti di rifugiati a turni spuntati nelle città con teloni, fogli di plastica, canne e rami; con organizzazioni non governative che offrono aiuti a intervalli sporadici. Al mattino, branchi di bambini trasandati con un sacco appeso alle spalle, alla ricerca di scarti di cibo o di qualsiasi cosa potesse essere recuperata dalle discariche, in competizione ferocemente con i cani randagi che, come i bambini, sono stati le vittime di così tanto tempo – guerra abbandonata e dimenticata.

È davvero una pessima notizia che il coronavirus sia arrivato in Yemen. Il suo sistema sanitario già zoppicante, paralizzato ulteriormente dalla guerra di cinque anni, non sarà pronto. Save the Children riferisce che lo Yemen ha 700 letti di unità di terapia intensiva e 500 ventilatori per una popolazione di 30 milioni. Non solo mancano letti per unità di terapia intensiva e dispositivi di protezione individuale, ma anche i semplici lavandini con acqua corrente e sapone non sono ampiamente disponibili.

In questi giorni di pandemia di coronavirus in cui il lavaggio delle mani e il distanziamento sociale sono le chiavi per uccidere e rallentare la diffusione del coronavirus, sarebbe estremamente difficile e stimolante per lo Yemen. Quando il numero di infezioni COVID-19 inizia a salire, la sua infrastruttura sanitaria collassata non sarà pronta a prendersi cura di loro. Inoltre, le condizioni affollate dei campi, come quasi tutti i campi profughi del mondo, avrebbero le mani piene per controllarne la diffusione.

Kwan Kew Lai, MD, DMD, FACP è un medico di facoltà della Harvard Medical School presso Beth Israel Lahey Health ,  uno specialista in malattie infettive, volontario in caso di catastrofe in varie parti del mondo, tra cui l’epidemia di Ebola, i siriani, le crisi dei rifugiati Rohingya e la crisi guerra nello Yemen e autore di Lest We Forget; Un’esperienza da dottore con la vita e la morte durante l’epidemia di Ebola e l’imminente uscita di Academia in Ato the African Bush: A Doctor’s Memoir.

Credito fotografico: Charles FitzGibbon

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