Perché Amazon, Google, Facebook e Microsoft sgomitano per acquistare energia rinnovabile

Dal blog https://www.startmag.it/

di Redazione Start Magazine

Mosse e politiche di Amazon, Google, Facebook e Microsoft in campo energetico. L’approfondimento del Wall Street Journal


La corsa per assicurarsi accordi sull’elettricità per i centri dati affamati di energia ha fatto sì che le aziende tecnologiche ridisegnassero il mercato dell’energia rinnovabile e fossero alle prese con una nuova sfida: come garantire che i loro investimenti riducessero effettivamente le emissioni.

Amazon.com ha detto che ha previsto mercoledì di annunciare impegni per acquistare 1,5 gigawatt di capacità di produzione da 14 nuovi impianti solari ed eolici in tutto il mondo come parte della sua spinta ad acquistare abbastanza energia rinnovabile per coprire tutte le attività della società entro il 2025.

Le aziende tecnologiche stanno esercitando i loro bilanci per finanziare progetti solari, eolici e altre energie rinnovabili su una scala senza precedenti. In alcuni paesi, gli sviluppatori dicono che la volontà delle aziende tecnologiche di spendere in anticipo – firmando impegni per comprare energia ad un certo prezzo per lunghi periodi – ha contribuito a rendere le aziende più importanti dei sussidi governativi come i principali motori degli investimenti rinnovabili.

Amazon, Google, Facebook  e Microsoft sono quattro dei primi sei acquirenti aziendali di accordi di acquisto di energia rinnovabile resi pubblici, che rappresentano il 30%, o 25.7 gigawatt, del totale cumulativo delle aziende a livello globale, secondo la società di ricerca BloombergNEF. Amazon è il più grande acquirente aziendale a livello mondiale, con altri acquirenti top tra cui la compagnia petrolifera francese TotalEnergies  e AT&T – scrive il WSJ.

“È quasi come una corsa all’energia pulita”, ha detto Michael Terrell, direttore dell’energia di Google.

La scala di questi investimenti sta mettendo le aziende tecnologiche sotto pressione per dimostrare che i progetti aggiungono effettivamente nuova capacità rinnovabile alla rete energetica invece di succhiare l’offerta preesistente. Una questione spinosa è se gli acquisti di energia verde delle aziende tecnologiche sostituiscono l’energia generata da impianti che emettono carbonio o semplicemente aumentano la produzione di energia per alimentare il crescente consumo energetico globale. Questo è importante perché le aziende vogliono dire ai consumatori e agli investitori che stanno aiutando a ridurre la produzione assoluta di carbonio, non solo spostandola.

“Solo perché metti un elettrone pulito sulla rete non significa necessariamente che stai sostituendo un elettrone basato sul carbonio”, ha detto Brian Janous, direttore generale dell’energia e delle rinnovabili alla Microsoft. Janous ha detto che Microsoft sta ora analizzando le reti elettriche per determinare in quali luoghi e ore del giorno la produzione aggiuntiva di energia rinnovabile sostituirebbe la maggior parte della produzione da impianti esistenti alimentati da combustibili fossili per determinare dove investire.

Gli ultimi progetti di Amazon, in sette stati degli Stati Uniti così come in Canada, Finlandia e Spagna, hanno spinto gli impegni firmati dell’azienda a un totale di 10 gigawatt di produzione rinnovabile, ha detto la società. Dopo i nuovi accordi, Amazon è il primo acquirente aziendale di energia pulita negli Stati Uniti, secondo la Renewable Energy Buyers Alliance, un gruppo di aziende che promuove l’acquisto di energia rinnovabile. I nuovi impianti, che riforniranno le operazioni dell’azienda tra cui il braccio di servizi cloud di Amazon, Amazon Web Services, dovrebbero essere online nei prossimi uno o tre anni.

Nat Sahlstrom, direttore dell’energia di Amazon Web Services, ha detto che l’azienda cerca progetti dove può essere la prima a creare un modello commerciale che altre aziende possono seguire per aiutare a far ripartire la domanda. Ha aggiunto che Amazon seleziona i progetti solo in base al fatto che i suoi impegni di acquisto sono fondamentali per la fattibilità dei progetti. “Se non fosse per i nostri investimenti in questi progetti, non sarebbero andati avanti”, ha detto.

Google, che ha detto di aver abbinato il suo consumo di energia con le rinnovabili a partire dal 2017, dice che ora ha un obiettivo più difficile: allineare il suo consumo con l’energia rinnovabile non solo annualmente ma ora per ora. Ciò significa che l’azienda sta cercando di assicurarsi che ci sia sufficiente energia senza carbonio sulle reti elettriche in cui opera nei momenti in cui utilizza energia, anche di notte e nei momenti di picco della domanda.

“Penso che l’evoluzione sia quella di concentrarsi non solo sulla quantità ma anche sulla qualità dell’approvvigionamento”, ha detto il signor Terrell di Google.

A guidare gli acquisti sono l’aumento vertiginoso dell’uso dei dati e l’elaborazione dei computer. Nell’ultimo decennio, la crescente efficienza ha in gran parte compensato l’aumento dell’utilizzo, in parte perché le aziende si sono spostate dai server di computer in loco a fornitori di cloud più efficienti, secondo l’Agenzia internazionale dell’energia. Ma mentre c’è più efficienza da sfruttare, secondo i ricercatori, non è chiaro per quanto tempo ancora, in particolare con l’aumento delle reti 5G e come più del mondo vive e lavora online.
“L’industria dei data center è uno dei più grandi consumatori di energia a livello mondiale”, ha detto Stefan-Jörg Göbel, un vicepresidente senior del settore eolico e solare per la compagnia energetica norvegese Statkraft AS. “Stanno rimodellando il lato della domanda dell’industria solo per la sua pura fisica”.

I data center sono stati stimati per circa l’1% dell’uso globale di elettricità, secondo un documento del 2020 nella rivista Science.

Le grandi aziende tecnologiche dicono che hanno costruito team interni composti da ex responsabili dei servizi elettrici che possono trovare accordi direttamente con i fornitori, spesso eludendo un’industria di intermediari e broker che generalmente gestiscono gli accordi sull’energia. Aziende come Amazon spesso coprono un paese dove hanno operazioni con richieste di progetti energetici, secondo gli sviluppatori.

Diciamo: “Ehi, vogliamo andare a guardare ogni potenziale progetto che potrebbe essere in sviluppo in un paese”, ha detto il signor Sahlstrom di Amazon del suo team che cerca accordi di acquisto di energia, o PPA.

Gli sviluppatori di progetti di energia eolica e solare dicono che la domanda di big tech ha incoraggiato un aumento della domanda di PPA da altri acquirenti aziendali. Poiché i progetti richiedono pesanti investimenti iniziali che richiedono anni per essere recuperati, le banche spesso non li finanziano – o danno condizioni meno favorevoli – a meno che i progetti non abbiano un acquirente di riferimento che promette di comprare la maggior parte o tutta la produzione, secondo gli sviluppatori e i finanziatori di energia.

Facebook ha detto che ha raggiunto il suo obiettivo di acquistare abbastanza energia rinnovabile per coprire le sue operazioni globali, compresi i data center, l’anno scorso, ma che sta continuando a fare  nuovi accordi  perché il suo uso di energia sta crescendo. L’uso di elettricità di Facebook è aumentato del 39% nel 2020, secondo il suo rapporto annuale sulla sostenibilità. “Sta dimostrando che gli obiettivi volontari stanno davvero muovendo il mercato”, ha detto Urvi Parekh, direttore delle energie rinnovabili di Facebook.

Microsoft ha detto che ha accordi di acquisto di energia che non ha ancora annunciato che la catapulteranno vicino alla cima dei più grandi acquirenti di energia verde del mondo. Janous ha detto che la sua azienda si concentra sugli obiettivi ambientali condivisi piuttosto che sulle classifiche, ma ha aggiunto: “Sappiamo quali sono le classifiche e, credetemi, il mio capo sa quali sono le classifiche, e ogni volta che ce n’è una nuova che esce, ne sento parlare”.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Epr Comunicazione)

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