Un battaglione di estrema destra ha un ruolo chiave nella resistenza dell’Ucraina.

Dal blog https://edition.cnn.com/

Analysis by Tara John and Tim Lister, CNN

Updated 1158 GMT (1958 HKT) March 30, 2022

La sua storia neonazista è stata sfruttata da Putin

(CNN) Il presidente Vladimir Putin ha inquadrato l’invasione russa dell’Ucraina come una “missione speciale” per proteggere i russofoni dal genocidio per mano dei “neonazisti”. In un discorso trasmesso pochi minuti prima dell’inizio dell’invasione, il 24 febbraio, Putin ha detto: “Cercheremo di smilitarizzare e denazificare l’Ucraina”, ignorando il fatto che il presidente del paese, Volodymyr Zelensky, è ebreo. Per il Cremlino, l’Allegato A in questa missione speciale è il movimento di estrema destra Azov, parte del panorama militare e politico in Ucraina da quasi un decennio.

I membri del reggimento Azov e i veterani marciano con le torce per celebrare la Giornata del Difensore dell’Ucraina a Kiev il 14 ottobre 2016.

Le ali militari e politiche di Azov si sono formalmente separate nel 2016, quando è stato fondato il partito di estrema destra Corpo Nazionale. Il battaglione Azov era ormai stato integrato nella Guardia Nazionale Ucraina. Una forza combattente efficace che è molto coinvolta nel conflitto attuale, il battaglione ha una storia di tendenze neo-naziste, che non sono state completamente estinte dalla sua integrazione nell’esercito ucraino. Nel suo periodo di massimo splendore come milizia autonoma, il Battaglione Azov era associato ai suprematisti bianchi e all’ideologia e alle insegne neo-naziste. È stato particolarmente attivo a Mariupol e dintorni nel 2014 e nel 2015. Le squadre della CNN nella zona all’epoca riportarono l’abbraccio di Azov agli emblemi e agli armamentari neonazisti.

Dopo la sua integrazione nella Guardia Nazionale Ucraina, tra le discussioni al Congresso degli Stati Uniti sulla designazione del Movimento Azov come organizzazione terroristica straniera, l’allora ministro degli affari interni ucraino, Arsen Avakov, difese l’unità. “La vergognosa campagna di informazione sulla presunta diffusione dell’ideologia nazista (tra i membri di Azov) è un tentativo deliberato di screditare l’unità ‘Azov’ e la Guardia Nazionale dell’Ucraina”, ha detto al quotidiano online Ukrayinska Pravda nel 2019.

Hanno cercato di rivelare com’era la vita sotto l’occupazione russa. Poi sono scomparsi Il battaglione opera ancora come un’entità relativamente autonoma. È stato prominente nella difesa di Mariupol nelle ultime settimane e la sua resistenza è stata ampiamente elogiata dai membri del governo.Per Putin, che ha falsamente affermato che il governo ucraino è gestito da “tossicodipendenti e neonazisti”, Azov rappresenta un obiettivo ovvio. Mosca ha dato al reggimento un ruolo fuori misura nel conflitto, accusandolo regolarmente di violazioni dei diritti umani. Il 7 marzo, l’ambasciatore russo alle Nazioni Unite ha accusato il reggimento Azov di aver bloccato un corridoio di evacuazione nella città portuale assediata, dicendo che stavano usando “i cittadini come scudo umano”. Questa affermazione è stata ripetuta costantemente nei media russi. Lo stesso giorno, il maggiore di Azov Denis Prokopenko ha detto in un video condiviso sull’account Twitter del reggimento che “i tentativi di organizzare un corridoio sicuro per il (trasferimento) di persone civili… ha fallito a causa di diverse azioni del nemico (forze russe) nell’area di assemblaggio.

Dopo il bombardamento di un teatro di Mariupol che ospitava i civili e aveva “bambini” scritti in russo sul terreno su entrambi i lati dell’edificio, il Ministero della Difesa russo ha accusato “militanti del battaglione nazionalista ‘Azov'” di aver effettuato l’attacco. Nel playbook russo della disinformazione, il movimento Azov è un bersaglio allettante – uno in cui i fatti e la disinformazione possono essere eliminati.

I cittadini di Kiev prendono parte all’addestramento militare per i civili condotto dai veterani del reggimento Azov il 6 febbraio 2022.

L’esistenza di un elemento identificabile di Azov all’interno delle forze armate ucraine – e un elemento efficace in questo – pone domande scomode per il governo ucraino e i suoi alleati occidentali, che continuano a inviare armi al paese. La CNN ha contattato il ministero della Difesa ucraino per un commento. In un passato non troppo lontano, la leadership di Azov ha apertamente sposato le opinioni suprematiste bianche e coltivato legami con gruppi e individui di mentalità simile in Occidente. Nel 2010, Andriy Biletsky, ora leader del Corpo Nazionale, l’ala politica del movimento Azov, avrebbe detto che il suo obiettivo era quello di “guidare le razze bianche del mondo in una crociata finale”.

In una dichiarazione alla CNN, il reggimento Azov ha detto che “apprezza e rispetta Andriy Biletsky come fondatore e primo comandante del reggimento, ma non abbiamo nulla a che fare con le sue attività politiche e il partito del Corpo Nazionale” – aggiungendo che l’ex comandante non ha mai fatto tali commenti. La dichiarazione afferma che la “motivazione di Azov ha sempre fatto arrabbiare la Russia. Pertanto, gli attacchi di disinformazione contro il reggimento AZOV non si sono fermati dal 2014. Ha aggiunto che il movimento ha “ripetutamente negato le accuse di fascismo, nazismo e razzismo” e ha ucraini di tutti i diversi background tra cui “greci, ebrei, tatari di Crimea, russi” che “continuano a servire in AZOV”.

“La maggior parte di loro sono di lingua russa, la maggior parte sono ortodossi. Ma ci sono cattolici e protestanti, pagani e coloro che professano l’Islam e l’ebraismo, e ci sono atei”, ha affermato Azov. Ha osservato che il ruolo del reggimento Azov è quello di “un’unità speciale della Guardia Nazionale dell’Ucraina, ed è subordinato esclusivamente al Comandante supremo in capo – il Presidente dell’Ucraina, tra l’altro, un ebreo”. “Sarebbe assurdo pensare che siamo uniti dall’idea del razzismo bianco o del nazismo”, ha aggiunto la dichiarazione di Azov. Nonostante la notorietà internazionale del movimento Azov, l’Ucraina “non è un pozzo nero per i simpatizzanti nazisti”, secondo Alexander Ritzmann, consulente senior del Counter Extremism Project (CEP), con sede a Berlino. Ha osservato che nelle ultime elezioni in Ucraina nel 2019, l’ala politica di Azov ha vinto solo il 2,15% dei voti e Biletsky ha perso il suo seggio in parlamento.

Inoltre – dice Ritzmann – ci sono attori di estrema destra di spicco anche in Russia. “C’è un problema di estrema destra estremista da entrambe le parti nel conflitto, ma sembra esserci un pregiudizio nel riferire solo sul problema dell’estrema destra dell’Ucraina”, ha detto. Gli inizi di Azov Il Battaglione Azov è stato formato nel 2014, lo stesso anno in cui i ribelli sostenuti dalla Russia hanno iniziato a conquistare il territorio attraverso la regione orientale del Donbas in Ucraina, e la Russia ha invaso e catturato la Crimea. All’epoca, il Ministero della Difesa ucraino incoraggiò i battaglioni di volontari a unirsi alla campagna di resistenza e ad aiutare il suo esercito in difficoltà. Il ruolo del battaglione nella riconquista di Mariupol nel giugno 2014 dalle forze sostenute dalla Russia gli ha portato lo “status di eroe” in Ucraina, ha detto Ritzmann.

Ma quello status è venuto con il bagaglio – le opinioni di estrema destra di alcuni membri e le insegne neo-naziste. Questi includevano il sole nero, “un simbolo pagano appropriato dai nazisti per la loro pseudo-religione”, e il Wolfsangel, “un simbolo che anche gli estremisti di estrema destra hanno adottato”, ha detto Ritzmann.

Andriy Biletsky, il leader del partito politico National Corps, ha riferito che il suo obiettivo era quello di “guidare le razze bianche del mondo in una crociata finale”. I leader di Azov hanno negato le associazioni neo-naziste, dicendo che wolfsangel “N” e “I’ significa “idea nazionale”. Anche se il Battaglione Azov è stato co-fondato da Biletsky, che in precedenza guidava il gruppo di destra radicale Patriot of Ukraine, il gruppo era armato dallo stato e in parte finanziato da oligarchi locali nell’Ucraina orientale. Quel finanziamento includeva denaro dal magnate ebreo Ihor Kolomoisky, ha detto Ritzmann. Il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha sanzionato Kolomoisky nel marzo 2021. L’anno precedente, il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti lo ha messo sotto inchiesta con l’accusa di appropriazione indebita e frode. La CNN ha contattato l’avvocato di Kolomoisky per un commento. Nel 2016, l’Alto Commissario nazionale unito per i diritti umani ha accusato i gruppi armati di entrambe le parti del conflitto del Donbass, tra cui Azov, di violazioni dei diritti umani.

Sensibilizzazione internazionale

Quando il Battaglione Azov è stato portato sotto il comando del Ministero degli Affari Interni come reggimento nel 2014, “combattenti politicamente motivati come (Andriy) Biletsky se ne sono andati e hanno fondato il movimento Azov in modo che possano fare il loro lavoro ultra-nazionalista e di estrema destra, che non è stato loro permesso di fare nell’esercito ucraino”, ha detto Ritzmann. Il partito politico formato da Biletsky, il Corpo Nazionale, che il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha descritto nel 2018 come un gruppo di odio nazionalista, “è essenzialmente la spina dorsale di quello che oggi chiamiamo il movimento Azov”, ha detto alla CNN Kacper Rekawek, ricercatore presso il Center for Research on Extremism (C-REX) dell’Università di Oslo. “Il movimento Azov è un pericoloso attore chiave dell’estrema destra transnazionale e funge da hub di rete da diversi anni, con forti legami con gli estremisti di estrema destra in molti paesi dell’Unione europea e negli Stati Uniti”, ha detto Ritzmann.

Attivisti nazionalisti accendono razzi e gridano slogan anti-russi durante una manifestazione di fronte agli uffici del presidente Volodymyr Zelensky a Kiev il 14 ottobre 2020. Olena Semenyaka, capo del dipartimento internazionale del Corpo Nazionale, ha partecipato a un festival nel 2018 organizzato da neonazisti tedeschi; e nel 2019 ha parlato al Forum di Scanza di estrema destra in Svezia insieme al neonazista britannico Mark Collett. Da quando si è formato nel 2014, il movimento Azov è cresciuto fino a includere una milizia, campi estivi per bambini e centri di addestramento paramilitari. Gestisce attività, tra cui festival musicali, eventi politici e tornei di arti marziali miste, mentre si promuove nello spazio internazionale di estrema destra. Il Corpo Nazionale ha ripetutamente dimostrato il suo disprezzo per i valori liberali nel suo trattamento dei gruppi minoritari – con poche ripercussioni.

Un rapporto del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti del 2018 ha rilevato che la milizia del movimento “ha attaccato e distrutto un campo rom a Kiev dopo che i suoi residenti non hanno risposto al loro ultimatum di lasciare l’area entro 24 ore”, in piena vista della polizia locale. La ‘Morte Nera’ Mentre la visione del mondo di estrema destra del movimento Azov è chiara, c’è stato un intenso dibattito sul fatto che il Battaglione Azov debba essere classificato come “organizzazione terroristica straniera” dal Dipartimento di Stato degli Stati Uniti. “La gente dà sempre per scontato che (il reggimento Azov e il movimento Azov) sia una Morte Nera”, ha detto Rekawek. “Anno dopo anno, le connessioni (tra il reggimento e il movimento) sono più sciolte”, ha detto, spiegando che i ranghi del battaglione ora includono ucraini che non hanno alcuna affinità con il suo passato neonazista.

Ritzmann dice che l’elemento di estrema destra nell’esercito ucraino non è diverso da quello che è stato rilevato in altre forze armate, come in Germania e negli Stati Uniti. “Presumibilmente, gli estremisti di estrema destra servono nell’esercito ucraino come fanno in tutti gli altri eserciti – non sono disponibili dati validi sui numeri esatti”, ha detto. “Non stiamo proteggendo solo l’Ucraina” “Non stiamo proteggendo solo l’Ucraina” “Nel 2015, lo stesso reggimento Azov ha affermato di avere tra il 10% e il 20% di estremisti di estrema destra nei loro ranghi”, ma quelle cifre sono probabilmente più piccole oggi, ha detto. Ma il reggimento usa ancora il simbolo Wolfsangel, e i leader del movimento Azov, che erano comandanti nell’unità, continuano a visitarlo, ha detto Oleksiy Kuzmenko, un giornalista investigativo ucraino-americano che si concentra sull’estrema destra ucraina.

“L’attuale leader del reggimento Azov, Denis ‘Redis’ Prokopenko, fa parte del nucleo del movimento Azov dal 2014 e ha servito sotto comandanti che hanno continuato a guidare il movimento Azov politico e le ali di strada”, ha detto Kuzmenko alla CNN. Il vice di Prokopenko, Svyatoslav “Kalyna” Palamar, ha esplicitamente elogiato il fondatore del movimento, Biletsky, come “un leader che ‘trova sponsor che investono davvero denaro’ nel reggimento”, ha detto Kuzmenko.

In questa foto scattata fuori Kiev il 14 luglio 2017, uno studente in un campo paramilitare per bambini richiama l’attenzione del rango.

Kuzmenko sottolinea che a partire dal 2021, il reggimento era “attivamente coinvolto nella formazione dei leader giovanili del movimento” e il suo sito web ha un link al canale YouTube del movimento. “L’Ucraina e l’inazione dell’Occidente su questi temi hanno spianato la strada a Putin per letteralmente armarli contro l’Ucraina nel tentativo di giustificare la sua aggressione”, ha detto Kuzmenko. “Mentre è corretto sottolineare (fuori che) l’estrema destra ucraina ha un sostegno elettorale minimo, loro (Azov) hanno goduto di quasi impunità per la violenza rivolta alle minoranze, sono stati incontrollati nei loro sforzi per costruire influenza nelle forze militari e di sicurezza e sono stati normalizzati dai leader senior dell’Ucraina”, ha detto.

In una dichiarazione alla CNN di mercoledì, Prokopenko ha dichiarato: “Chiunque ci chiami nazisti si sbaglia profondamente. Abbiamo giovani soldati coraggiosi che danno la vita per l’indipendenza dell’Ucraina e si gettano sotto i carri armati nemici”.

Combattenti stranieri

Da quando si è formato, il movimento Azov ha reclutato combattenti stranieri motivati dal suprematismo bianco per combattere in Ucraina, dicono gli esperti. L’invasione su vasta scala del paese da parte della Russia e l’appello di Zelensky ai volontari stranieri di unirsi alla lotta, hanno sollevato preoccupazioni sulla radicalizzazione nella guerra. “La mia preoccupazione è che le persone, in particolare gli estremisti di estrema destra in Europa, (acquisiranno) esperienza di combattimento e addestramento nel teatro ucraino e poi la useranno per attacchi terroristici in Europa propriamente detti”, ha detto alla CNN Colin P. Clarke, ricercatore senior presso l’organizzazione no-profit di ricerca di politica estera di New York, il Soufan Center.

Valentyna Konstantynovska, 79 anni, detiene un’arma durante l’addestramento di combattimento di base per i civili organizzato dal reggimento Azov il 13 febbraio 2022.

Nel 2020, Buzzfeed ha riferito che l’Ucraina ha deportato due membri del gruppo neonazista statunitense Atomwaffen Division, che stavano cercando di acquisire esperienza di combattimento con Azov. Rekawek, un esperto di combattenti stranieri al C-REX, ha detto che Azov è stato in grado di reclutare solo 20 combattenti stranieri dall’inizio dell’invasione del 2022. La CNN non è stata in grado di verificare tali cifre in modo indipendente. Da parte sua, la Russia ha anche una fiorente scena ultra-nazionalista che è tollerata dalle autorità.

Il Movimento Imperiale Russo (RIM), una milizia di estrema destra con sede a San Pietroburgo, è stato, nel 2020, il primo gruppo suprematista bianco ad essere classificato come “Specially Designated Global Terrorists” dal Dipartimento di Stato degli Stati Uniti. Mentre il RIM ha lavorato in opposizione al regime di Putin, ha sostenuto la parte russa nella guerra contro l’Ucraina – addestrando i militanti russi a unirsi ai separatisti filo-russi nel conflitto, secondo il Centro per la sicurezza e la cooperazione internazionale (CISAC) della Stanford University.

Il presidente russo Vladimir Putin incontra la leader del partito Francese Front National Marine Le Pen al Cremlino a Mosca il 24 marzo 2017.

“Non hanno mai affrontato i loro nazionalisti”, ha detto Rekawek. Gli esperti dicono che la Russia è stata anche un attore nello spazio di estrema destra in Europa, con la francese Marine Le Pen e l’italiano Matteo Salvini che godono di stretti legami con Putin prima dell’invasione del 2022. E delle “poche centinaia di individui occidentali con convinzioni di estrema destra o ‘nazionaliste'” che hanno viaggiato per combattere nel conflitto ucraino intorno al 2014, “la maggior parte di quei volontari estremisti ha combattuto dalla parte dei separatisti filo-russi”, secondo un rapporto CEP pubblicato a marzo. Ritzmann ha trovato gruppi filo-russi che chiedono volontari nella sua ricerca. Ciò include “l’appaltatore della sicurezza russo Wagner Group, che ha una storia di esposizione di insegne naziste”, ha detto nel rapporto CEP.

Rispondi

Effettua il login con uno di questi metodi per inviare il tuo commento:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati derivati dai commenti.